J.莱德伯格博士 1958年获生理学医学奖

 

  “如果你利用暑假到目前最流行的暑期实验室工作,那么,你有可能获诺贝尔奖。”

  我到东京大学应用微生物研究所的遗传育种研究部报到的第一天,就听说了莱德伯格博士的名字。这个研究部的前任部长是哥伦比亚大学的赖恩教授。莱德伯格在哥伦比亚大学医学院当学生的时候,曾以打零工的方式在微生物学教授赖恩的指导下从事研究,初次领略了微生物的魅力。据说,赖恩教授曾说过:“我就是他的亲生父母。”

  医学院放假时,莱德伯格就到耶鲁大学塔特姆教授的实验室当暑期临时工。他就是在该实验室发现了细菌的有性重组机制的,那一年他才22岁。由于这个业绩,1958年,他和比德尔博士、塔特姆博士一起获诺贝尔生理学医学奖。

  这项研究包括后来发现的“性状导入”,即指一旦把DNA放入细菌内,就会在细菌内发现DNA的遗传信息现象,开创了利用细菌作为遗传学的研究材料的局面,推动了分子遗传学的发展。

  莱德伯格为什么能发现微生物的有性重组机制并且获诺贝尔奖呢?

  利用暑假到研究室去工作,这种研究方式当时很流行,才子们都蜂拥到假期研究室去。但在如此短的时间内就能取得如此出色成绩的只有莱德伯格。莱德伯格去暑期研究室之前,一直在赖恩教授身边工作,熟知细菌的性质和一个基因一种酶的学说,所以很清楚细菌的遗传性状的发现频率。因此,在他设计的细菌“杂交”实验中,他利用大肠杆菌证实了基因重组现象——两种细菌在混合培养时,确实实现了同源染色体上的等位基因交换,出现了基因重组体。两种细菌在结合中出现了一种细菌的DNA向另一种细菌转导,也就是说,既有交出DNA的细菌,也有接受DNA的细菌。

  幸运总是格外垂青有备而来的人的。或许更确切说,有备而来的人是容易抓住幸运的。

  顺便说一下,在比德尔研究室提出一个基因一种酶学说的大约50年前,夏洛特博士就曾在研究尿黑酸症时提出过一个基因一种酶的学说。由于年代久远,他的工作已被人遗忘。当莱德伯格等人获奖的时候,夏洛特博士早已不在人世了。

  利用暑期到实验室去打工,发现细菌的有性重组,获诺贝尔奖。

 

乔治·莱德伯格

(Joshua Lederberg)

  1925年生于美国。在哥伦比亚大学学习动物学,后进入该大学医学院。1946年,在耶鲁大学塔特姆研究室发现细菌的接合现象。后又发现特征转导,为此获1958年诺贝尔生理学医学奖。曾先后任威斯康星大学和斯坦福大学教授。