S.A.瓦克斯曼博士 1952年获生理学医学奖

 

  “如果你有什么特殊的收藏,又不避模仿之嫌,从收藏中挖掘出其真正的价值,那么,你就有可能获诺贝尔奖。” 

  瓦克斯曼博士的名字是与抗结核病特效药——链霉素紧密联系在一起的。瓦克斯曼1888年出生在乌克兰的基辅。当时生活在俄国的犹太人是很难有机会上大学的,所以他移居美国,毕业于纽约的罗特格斯大学。自学生时代起,他就对放线菌的生态学和分类学产生了兴趣,收集了许多放线菌。一天,他听到有关弗莱明发明青霉素的故事。他想,不知自己收集的放线菌是否具有青霉素那样的抗菌物质?于是他模仿弗莱明的研究程序,先后发现了20多种抗菌物质,其中链霉素对抑制结核菌非常有效。为此,1952年他获诺贝尔生理学医学奖。

  他为什么能发现链霉素并获诺贝尔奖呢?人们比较一下就会发现,这两位博士的发现过程中充满了巧合。弗莱明博士发现青霉素时,当时实验室里虽然有许多种霉菌类,但培养基里偶然混进去的偏偏是可以产生青霉素的青霉菌,培养基中又恰好培养着对青霉素极为敏感的金黄色葡萄球菌。还有,弗莱明博士以前曾发现过眼泪中的抗菌性物质,对这类物质的出现有一定的经验。这3种原因极偶然地碰在了一起,导致青霉素的发现。

  瓦克斯曼的情况也类似。他收集的恰恰是细菌,而不是霉素。更偶然的因素是,像放线菌这种含有大量抗生物质的细菌,世上少而又少。那以后,许多人都曾挑选过抗生物质,实践证明,能生产抗生物质的细菌大多是放线菌。

  虽然发现了可有效抑制致人死命的结核菌的细菌,但就其研究手法而论,颇有炒青霉素“冷饭”之嫌。不过,若从他给人类带来的巨大贡献看,我认为他的头顶上应该闪耀着诺贝尔奖的星光。

  后来,人类又陆续发现了头孢青霉素以及免疫阻碍剂等重要的抗生物质,可无论怎样重要,都是炒第三次冷饭了,不可能再授予他们诺贝尔奖了。

  发现了放线菌和链丝菌,仿效前人,制出链霉素,获诺贝尔奖。

 

赛尔曼·阿伯拉汉·瓦克斯曼

(Selman Abraham Waksman)

  1888年生于乌克兰。因系犹太人出身,不得不移居美国,在罗特格斯大学上学。在加利福尼亚大学取得博士学位,成为罗特格斯大学教授。自1939年起,专门研究抗生物质,发现了对结核菌有强烈抑制作用的链霉素。1952年因此获诺贝尔生理学医学奖。1973年逝世。