A.J.P.马丁博士 1952年获化学奖

 

  “如果生活中的意外现象给了你的研究课题以某种启迪,使你突然明白了什么,那么,你有可能获诺贝尔奖。”

  桑格博士在发现胰岛素氨基酸排列的报告中提到,他识别各种氨基酸时,用的是马丁开发的纸层色谱法(也称纸分离法)。桑格博士所以获诺贝尔奖,很大程度上是依赖于纸层色谱法的。

  马丁从剑桥大学毕业后,曾就职于羊毛工业研究协会、布茨纯药物公司研究部、国家医学研究所、英国威尔柯米基金会等。

  一天,他和其他研究人员一起喝咖啡,不留神将咖啡洒在滤纸上。这滴咖啡渗入滤纸后,痕迹中心的咖啡色最浓,随着咖啡的逐渐渗透,颜色则越来越浅。

  看着滤纸上深浅不一的颜色变化,马丁想,也许这个原理可以用于眼下他最关心的氨基酸的分离。经过各种努力,马丁终于设计出一种可以用滤纸分离氨基酸的纸分离法。

  马丁因这一发现,于1952年与共同研究者辛格一起获诺贝尔化学奖。他为什么能设计出纸分离法并获诺贝尔奖呢?

 

  喝咖啡不小心碰洒的人很多,马丁是英国人,有人因此认为,他喝的不应是咖啡而是红茶。咖啡也罢,红茶也罢,重要的是洒出后的做法。大部分人或用手或用纸将污痕擦掉,然后把纸扔进纸篓。只有每天绞尽脑汁琢磨如何分离氨基酸的马丁才会看到滤纸上的颜色变化,立刻就意识到这里有解决问题的办法。

  人们一般很注意自己潜意识中想看到的东西。但对于缺乏思想准备的人来说,即使富有启迪意义的现象出现在你面前,你也认识不到它的价值。因此,重要的不是看到,而是使自己学会看。

   从一滴咖啡痕迹上发现了纸分离法,获诺贝尔奖。

 

阿切尔·约翰·波特·马丁

(Archer John Porter Martin)

  1910年生于英国。剑桥大学毕业。曾在羊毛工业研究协会、布茨纯药物公司、国立医学研究机构、威尔柯米基金会、休斯敦大学等机构工作。因开发出新的分离氨基酸的纸层色谱法而获1952年诺贝尔化学奖。