M.蒂勒博士 1951年获生理学医学奖

 

  “如果你已经拥有尖端级研究课题,却久攻未克,那么,你不妨先检查一下自己的研究手段是否合适,一旦有了最佳的研究手段,还愁获不了诺贝尔奖吗?”

  说实话,在1951年诺贝尔奖颁奖仪式前,我从未听说过蒂勒博士的名字。尽管专门研究开发黄热病疫苗,后来又死于黄热病的野口英世博士很出名,但的确没有多少日本人了解开发出黄热病疫苗的蒂勒博士。我想,也许是因为日本没有黄热病的缘故吧。

  黄热病是一种曾广泛流行于西南欧洲沿海地区、美洲大部分地区和西南非洲地区的恶性传染病。蒂勒出生在南非,所以能够深切地感觉到黄热病带给人类的恐惧。蒂勒从开普敦大学毕业后赴美留学,先在哈佛大学学习,然后受邀到黄热病研究中心洛克菲勒研究所继续从事研究。当时,人们普遍认为,除人以外,只有猴子对黄热病病毒具有感受性,所以全部用猴子做实验。由于猴子的数量有限,使得研究进展非常缓慢。蒂勒为了推动黄热病的研究,考虑用价格便宜、数量大的白鼠代替猴子作实验动物。经反复筛选、比较,最后决定采用白鼠脑内注射法使其感染上黄热病。用这种方法,蒂勒获得许多有关黄热病疫苗的第一手资料。

  在解决了研究手段后,蒂勒又开始研究开发黄热病疫苗。他用各种生物组织细胞做继代培养,了解培养后的病毒的毒性情况,最终得到了人们称之为17D变异株的黄热疫苗。为了保险,他又用鸡的脑组织为17D变异株进行了200代以上的继代培养,确认病原毒性的确不会恢复,这样才彻底完成了黄热病疫苗的研究课题。

  由于这一业绩,蒂勒1951年获诺贝尔生理学医学奖。他为什么能开发出黄热病疫苗并获奖呢?如果说有一个只要成功就能获诺贝尔奖的研究课题,那么,开发黄热病疫苗就是这样的课题。然而,这个课题吸引他的并不是获诺贝尔奖,而是社会对它的需求。

  在看到许多科学家花了很多时间最终仍然失败的时候,蒂勒博士没有急于求成,而是先从开发研究手段入手,然后积累研究手段带给他的基础数据。最后,利用这些积累,一举开发成功黄热病疫苗。这件事本身就是如何使陷入困境的研究获得成功的指南。我想,这里就有蒂勒博士成功的秘诀。

  欲速则不达,独辟蹊径找到新的研究手段,制成黄热病疫苗,获诺贝尔奖。

  马克斯·蒂勒博士(Max Theiler) 1899年生于南非共和国。开普敦大学毕业后赴英,在圣托马斯医院、公共卫生暨热带病医学校学习。后移居美国,先后在哈佛大学和洛克菲勒财团从事研究工作。1951年因开发出黄热病疫苗获诺贝尔生理学医学奖。1972年逝世。