P.S.亨奇博士1950年生理学医学奖

  “如果你是位医生,你对病人的临床症状观察得非常仔细,并且尽可能多地了解症状以外的背景情况,那么,你有可能获诺贝尔奖。” 

  战后,由于缺乏营养,我常患皮肤病。一犯病,家里人就让我涂一种药膏。这种药可真神了,一涂上就好。父亲说:“这是亨奇等3位博士共同研制的激素类药物。3位博士因此业绩获得了诺贝尔奖。”

  亨奇在美国担任梅奥风湿性关节炎研究中心主任的时候,观察到一种现象:某风湿病患者在黄疸病期间,关节炎症状明显消失,但黄疸病治好,关节炎又犯了。另外,他还注意到,妇女在妊娠期间,关节炎症状也会有所减轻。他认为,一定有某种未知的物质使得症状暂时消失或减轻。为了求得答案,他仔细探索了与妊娠、黄疸有关的物质,但没有成功。

  这时,同在该研究中心工作的生化部负责人肯德尔博士从肾上腺皮质中分离出一些化合物E,该化合物的出现,增强了亨奇寻求未知物质的信心,于是,他马上申请进行该物质的临床试验。

  试验的过程是,给风湿性关节炎患者每日肌肉注射一次激素。注射后3天,患者症状明显好转。这与亨奇早年观察到的,即黄疸出现两三天后风湿症状减轻的临床症状完全吻合。这个结果是在他想到或者说是怀疑到有某种物质存在的19年后得到的。他和肯德尔博士为此获1950年诺贝尔生理学医学奖。

  他为什么能确认肾上腺皮质激素对关节炎有效并获诺贝尔奖呢?

  的确,他观察到了黄疸与关节炎的微妙关系。但是,作为内科医生,他缺少寻求未知物质的能力。他能做的事情就是日复一日地设想出一种可能与妊娠或黄疸有关的物质,然后试着用这种物质治疗患者,观察关节炎是否有所好转。他就是这样反复试验着,度过了许多岁月。曾经是内科医生的班廷博士,由于雇用了打工的学生,才发现了治疗糖尿病的物质——胰岛素,而亨奇则是靠了肯德尔博士的业绩才获奖的。

  其实,他寻求的未知物质与肯德尔博士分离出的物质E(可的松)是同一种物质,只不过当时还缺乏科学依据来说明这一点,仅仅知道两种物质在用于患者的3天后关节炎症状减轻这一临床效果是一样的。还有,亨奇是最早从事临床实验的,也是最早显示了可的松对关节炎的神奇效果的。他使得皮质激素快速传播开来了。我想,他是在这个意义上得到高度评价的。

  追寻未知物质19年,一朝临床实验得以证实,获诺贝尔奖。

  菲利浦·寿瓦尔德·亨奇(Philip Showatlter Hench) 1896年生于美国。匹兹堡大学医学院毕业。经过进修,在梅奥研究所工作,任新设的风湿病研究中心主任。1948年,他将肯德尔分离出来的可的松用于患者,取得显著疗效,为肾上腺皮质激素用于治疗提供了依据。1950年获诺贝尔生理学医学奖。1965年逝世。