汤川秀树博士 1949年获物理学奖

 

  “虽然失眠给你带来苦恼,但你理智地利用这一习惯集中思考白天最关注的问题,一旦产生灵感就马上记在本子上,那么,你有可能获诺贝尔奖。”

  1949年汤川博士获诺贝尔奖时,我才第一次听说他的名字。在这之前,他于1943年获得了日本最高奖励——文化勋章。那时,我还在上幼儿园,完全没有记忆。在战败后的那些艰难岁月里,汤川博士和游泳名将古桥广元进一起成为我们民族的希望之星,他们的名字给那些为国家的复兴而奋力工作的国民以很大的激励。

  1933年,汤川在新成立的大阪帝国大学当讲师,精力主要放在核力场理论的研究上。他睡眠不好,思考起问题来更是通宵不寐,所以他的枕头旁总放着笔记本。睡不着时,眼睛瞪着因漏雨渗出水痕的天花板,脑子想着白天自己最关心的问题。如果突然来了灵感,便马上记在笔记本上。

  当时,人们已知道原子核和电子带有正、负电,它们相互吸引,构成原子。但是,对质子和中子是以什么方式相互吸引而构成原子核这一点则所知甚少。如果从电原理考虑,它们应该相互排斥,根本不可能共同构成原子核。

  为了解开其中之谜,汤川在相当长的时期里,几乎每个晚上都是瞪着天花板度过的。他注意到,天花板上两个漏雨水痕的形状颇似树的年轮,年轮圈的中心部位有两个瘰疬,外边则形成了葫芦状的水痕。第二天,为了换换心情,他去打棒球。望着手中准备投出去的棒球,他不由回想起昨晚看到的“由两个瘰疬组成的葫芦状年轮”。突然,一个假设大胆地跳了出来:原子核中会不会存在一些微粒子,它们产生一种交换力,使核中的质子和中子既可似相互作用又不相互排斥,共同构成了原子核呢?

  汤川以“基本粒子的相互作用”为题,发表了有关介子学说的论文。3年后,鲍威尔(美国物理学家——译者)用照相乳胶技术证实了原子核中的确有介子存在。1949年,汤川秀树因此获诺贝尔物理学奖,而鲍威尔则在第二年也获此殊荣。

  汤川为什么能提出分子学说并获诺贝尔奖呢?

  夜不成寐的人很多,但其中绝大多数人是不会获诺贝尔奖的。

  人们传说汤川博士是由于失眠不得不进行思考,最终想出了介子学说。实际上,在反复的思考中,他本人并没有意识到自己头脑中某一点已模模糊糊地形成了介子学说。天花板上的水痕和棒球不过是个契机罢了。

  由于重度失眠症,惯于夜间思考,提出介子学说,获诺贝尔奖。

 

汤川秀树博士

(Hideki Yukawa)

  1907年生于东京。京都帝国大学理学院物理系毕业。1934年提出介子学说,以“基本粒子的相互作用”为题,发表了介子学说论文。1939年成为京都帝国大学教授,1948年任普林斯顿高级研究院客座教授。1949年获诺贝尔物理学奖,成为日本获此奖的第一人。后任哥伦比亚大学访问教授。归国后,任京都大学基础物理学研究所所长。1957年参加世界和平运动大会,呼吁和平利用原子能。1981年逝世。