第四部分 1946~1960

31 H.J.马勒博士 1946年获生理学医学奖 

  “如果你在科研道路上天生好胜,甚至与自己的老师也每每发生冲突,那么,你也许有可能获诺贝尔奖。”

  记得上中学时,遗传实验课讲的只是豌豆、鳉鱼,一进入大学,生物实验课的内容变成了观察果蝇这类非常小的生物的遗传现象了,话题中自然也离不开摩尔根、马勒等遗传学大家的名字。当我通过显微镜观察到果蝇染色体呈花道子带状,想到这就是基因本体时,禁不住一阵激动。

  马勒出生于金属工艺之家,10岁时父亲去世。他在非常艰难的情况下读完大学,因此对社会总有一种不满。上学时,他常和老师发生冲突。从哥伦比亚大学毕业后,他原本在摩尔根博士的指导下从事研究,后与老师反目,转到了别的学校。

  摩尔根研究的课题是利用果蝇自然突变体了解变异后的基因在染色体中的位置。他发表了自己倾注全部精力绘制的染色体的基因位置图,并因此获诺贝尔奖。然而马勒声称,该设想是自己提出的,被博士剽窃了。

  马勒为了与老师竞争,决定开发人工诱发果蝇产生突变的方法,该方法可以提高实验效率。他用X射线照射果蝇,结果突变增加的程度与辐射剂量成正比。证明经X射线照射后,突变频率提高了很多。

  然而就在他设法完成诱发突变这一划时代方法的同时,他又和大学发生了冲突,结果他只得赴纳粹统治下的德国,后来又到了苏联。也许是童年、少年时期吃了太多的苦,内心深处对共产党有好感的缘故吧。当然,真正的原因谁也不知道。

  在苏联,他与李森科学派(苏联农学家李森科的遗传学说)对立。李森科学说认为,遗传是受环境影响的。细究起来,这一学说是否定遗传基因存在的,马勒当然不能容忍。出于这个原因,他在苏联难以长期生活,转而去了英国,后来再一次返回美国。

  马勒就是这样在人生旅途上徘徊。不过,他发明的诱发突变法已牢牢地在遗传学上扎了根,给遗传学带来了非凡的进展。他自己也因这一发现而获1946年诺贝尔生理学医学奖。

  马勒为什么能开发出诱发突变的方法并且获诺贝尔奖呢?

  好斗、易与领导冲突的人很多。这样的人常常被排除在组织之外,不要说获诺贝尔奖,就连做普通的工作也难以为继。马勒认为自己的成果遭人剽窃,与导师反目成仇。可是,他却从摩尔根博士那里学到了诸如用果蝇作为遗传研究的材料;自发突变出现的频率是多少;体细胞中的变化最多只对其个体有影响,但不遗传;

  要获得遗传的真正变异,就必须使精子和卵子变异等等各种知识。由于他利用这些知识开发出了诱发突变法,所以应该说,他仍然受到了摩尔根博士的很大影响。也许是他看到了博士取得自发突变的成果很辛苦,为了超过博士,就决定开发简单的诱发突变法吧。而且,他的成绩的确使遗传学取得了飞跃发展。如果说他的研究课题是与博士反目而产生的,那么,这种反目对人类是有益的。

  苏联之所以邀请他去工作,原因也在于,如果可以人为诱发突变,就证明后天的环境影响也可以改变基因。也就是说,李森科学派的本质也是人工变异。

  马勒流浪的归宿在美国,并被授予诺贝尔奖

  开发人工诱发突变法后流落他国,返回祖国后获诺贝尔奖。

  赫尔曼·乔斯福·马勒博士(Hermann Joseph Muller) 1890年生于美国。早年丧父。经奋发苦学,考入哥伦比亚大学。毕业后,在著名的遗传学家摩尔根博士的指导下从事研究。曾任德克萨斯大学、柏林大学教授。1933年应邀赴苏联,因卷入李森科学派纷争,又返回美国。1946年困发现X射线可以诱发突变而获诺贝尔生理学医学奖。1967年逝世。