A.弗莱明博士 1945年获生理学医学奖

 

  “如果幸运总是关照你,而你也每次都能抓住它,那么,你就有可能获诺贝尔奖。”

  记得我们全家从中国东北撤离到天津附近时,我患了扁桃腺炎,因为高烧,不断做恶梦。医生说:“最近刚出了一种叫盘尼西林(即青霉素)的特效药,非常好使。”于是他给我打了一针青霉素,当天我就退了烧。虽说当时我还是个孩子,但内心深处已对青霉素产生了浓厚的兴趣。以后到图书馆查有关资料,才知道开发青霉素的人叫弗莱明。

  弗莱明从工艺学校毕业后到船务公司工作。1900年应征入伍,在苏格兰军团服役。在此之前,他还是个与运气毫不沾边的人。从继承了伯父的遗产开始,直到发现盘尼西林为止,好运便接二连三地伴随着他。

  在船务公司工作时,他听从哥哥的劝告,报考了伦敦大学医学院,想成为一名外科医生。毕业后,他又听人劝告,留在学校微生物教研室任职。

  一天,他正在观察繁殖浅黄色细菌的培养基,由于感冒,不小心将眼泪落入了培养基中。第二天,他发现培养基中落入眼泪的地方非常干净。从这个偶然的发现中,他得出一个结论,眼泪中有一种可以分解细菌但对人体无害的物质。弗莱明给该物质起名为“溶解酶”。他抓住了溶解酶本身并没有药理作用,但具有“分解细菌并对人体无害”这样一个概念。

  就在发现溶解酶的数年后,弗莱明为了研究流行性感冒,每天都用显微镜观察细菌的变化。培养基放在带有盖儿的浅平玻璃器皿之中。

  一天,他发现来自空气中的绿色霉菌潜入了培养基。该霉菌形成菌落后,其周围也变成了透明地带。他根据溶解酶的经验认为,这种绿色霉菌正产生着一种可似杀死细茵的物质。

  如果没有溶解酶的经验,在发现有霉菌侵入后,弗莱明很可能就把这个培养基扔掉了。幸运的是,发现它的人恰恰是认识它的人。经研究确认,这种绿色霉菌属青霉菌属,他给青霉菌产生的物质起名青霉素(亦称盘尼西林)。

  青霉素对动物无毒性,对人体白血球也无毒性。给几位患者做试验,尽管其含量很低,效果却非常明显。遗憾的是,弗莱明没有浓缩青霉素的技术。而医学界此时正把眼光集中在刚刚问世的磺胺制剂上,没有更多的人注意青霉素的诞生。

  后来,经澳大利亚病理学家弗洛里博士浓缩、提纯,青霉素在第二次世界大战的军队中投入使用,挽救了许多病人和伤员的生命,其临床效果得到了充分肯定。1945年,弗莱明和弗洛里博士一起获诺贝尔生理学医学奖。

  天生是幸运儿。遗产是现成的,实验中又偶遇霉菌的飘落而导致重大发现,获诺贝尔奖。

 

亚力山大·弗莱明

(Alexander Fleming)

  1881年生于苏格兰。曾在圣玛丽医院当医生,后在伦敦大学取得博士学位。伦敦大学毕业后,以助手身份在A.E.赖特的指导下从事病理学研究。1929年发现青霉素,从此拉开了人类用抗菌素治疗疾病的一幕。1945年获诺贝尔生理学医学奖。1955年逝世。