I.J.居里博士 1935年获化学奖

 

  “如果你不想把自己罩在父母的光环下,又从母亲那里继承了超人的毅力,那么,你就有可能在和父母相同的领域中获诺贝尔奖。”

  名扬世界的居里夫人,当年为了发现镭,力邀丈夫比埃尔参与自己的研究,结果不仅自己,还将诺贝尔奖也带给了丈夫。他们的女儿伊伦娜后来与父母最优秀的助手弗雷德里克·约里奥结了婚,结果也双双获诺贝尔奖。居里一家实际上获得过5个诺贝尔奖。大概这个家族具有获诺贝尔奖或选择有可能获诺贝尔奖的研究并一干到底的坚强意志和诀窍吧。

  伊伦娜·居里博士的名字,我也是在上幼儿园时,从姐姐书箱中的《居里夫人传》中知道的。

  伊伦娜是玛丽·居里夫人的长女,可以说,她是在研究铀的环境中成长起来的。大学一毕业,她马上进入居里研究所工作,沿着母亲的工作轨迹,潜心致力于放射性物质的研究。

  伊伦娜的丈夫曾是她母亲的研究助手,比伊伦娜小3岁。伊伦娜夫妇的研究课题是当时最重大的研究课题——解释原子核。当时最引人注意的是铍射线。该射线能穿透几厘米厚的黄铜,穿透后速度丝毫不减,穿透力极强。夫妇俩要知道该射线的本质,就必须找出能捕捉该射线的方法。然而该射线几乎能穿过任何物质,根本捕捉不到。

  一天,伊伦娜突然想到,硬物质挡不住,何不试试软物质。于是她将放射线射向石蜡。铍射线果然被挡住了。就在铍射线被挡住的同时,他们发现了质子被击飞起来的现象。

  不知大家是否还记得上中学时的力学试验:用线吊起两个一样重的球,将其中一球向旁边高高提起,一松手,球呈弧形落下,撞到另一个球。这时我们可以看到,在此之前一直处于动态的球停了下来,被撞的另一个一直未动的球却呈弧形状运动起来。你如果还记得这个试验,就可以想象出铍射线被石蜡物质挡住,质子却被击飞起的情景。这就是说,铍射线应该是与质子具有同样质量的粒子。

  另外,和质子比较,铍射线穿透物质的能力非常强大。由此可以推论,和质子同质量的粒子是不带电的,因为该粒子穿过物质时,没有受到来自该物质原子核的吸引或排斥。这个和质子质量相同的中性粒子实际上就是中子。

  尽管伊伦娜还不知道中子这一概念的存在,但只要仔细分析实验数据就会明白,他们夫妇事实上已发现了中子,可惜,伊伦娜没有察觉到。听说了伊伦娜的实验结果,英国的查德威克博士认为铍射线的本质是中子,谁能通过实验证明这一点,谁将获诺贝尔奖

  伊伦娜夫妇用中子作炮弹,反复进行原子核的轰击试验,就像他们的父母当年按千万分之一的比例从铀矿石中提取、分离纯镭一样,他们也竭尽全力生产出了具有放射性的人工原子核,1935年,夫妇俩共获诺贝尔化学奖。

  伊伦娜和她的丈夫为什么能生产出人工放射性元素并获诺贝尔奖呢?

  我认为是他们具有创造性。因为他们想到用软物质做实验。伊伦娜还继承了母亲坚定的毫不动摇的性格和超人的毅力。实际上,在她的实验中,中子已经握在自己手里,却没有在意它。

  在人才济济的科学界,即使不谈创造性,玛丽和伊伦娜这对同姓居里的母女所具有的能穿透岩石般的坚强意志,也是不可否认的可贵的科学精神。从这个角度讲,如果你能培养出一位性格坚毅的孩子,也许你就把诺贝尔奖带进你的家庭。

  己经抓住了中子却没有注意到。因发现人工放射线,获诺贝尔奖。

 

伊伦娜·约里奥-居里

(Irène Joliot-Curie)

  1897年生于法国。巴黎大学毕业后,在母亲的指导下从事放射性物理学研究。与弗雷德里克结婚后,夫妇合作,最终发现并生产出人造放射性同位素。1935年获诺贝尔化学奖。1956年逝世。