T.H.摩尔根博士 1933年获生理学医学奖

 

  “如果你个人缺乏从事富有创造性、尖端级研究项目的能力,那么你就培养学生,让优秀的学生们的工作形成一个学派,拥有一种综合能力,你就有可能获诺贝尔奖。”

  摩尔根博士的大名是与他的学生、后来与他翻脸的马勒一起出现在大学生物讲义中的。摩尔根最初从事胚胎学研究。他原先对遗传染色体学说持批判态度,也怀疑达尔文的物种起源学说。当然,他赞同德夫里斯(荷兰植物学家,提倡生物进化由突变而产生)的突变学说。为了证实突变学说,他决定养殖结构简单、生命周期短、作为个体或群体都能处理的黑腹果蝇作实验。

  采用果蝇以图发现有突变结果的实验毫无进展,他失去了信心,打算停止试验。就在这个时候,他发现了白眼(果蝇基因突变的特征之一)的突变体,以后又发现了许多变异体。他反复做这些果蝇的交配实验,了解基因的交换频率,终于发现基因在染色体中呈直线排列的特征。由于这一发现,摩尔根获1933年诺贝尔生理学医学奖。他的学生马勒、莫诺、德尔布吕克、比德尔博士等也在独立从事研究后,因各自的发现而获诺贝尔奖。从这一角度说,摩尔根还是一位伟大的教育家。

  既然摩尔根原先是反对染色体的基因学说,并且反对达尔文的自然选择理论,赞同基因突变学说的,那后来又怎么证明了染色体本身是与基因紧密相关的呢?这完全是科研实践的结果。

  摩尔根的功绩在于:第一,首次采用果蝇作为遗传学的研究材料;第二,发现了白眼等突变;第三,证明了伴性遗传;第四,发现了性别连锁特性;第五,发现了基因的交换;第六,确立了综合性基因染色体学说。

  但是,这些业绩的取得并不是全靠他个人,而是靠摩尔根学派的综合力量。可以说,他是作为代表得到了诺贝尔奖

  例如,基因在染色体中的位置图是他的养赛马的儿子设想并制作的。伴性基因是由他的一群目光敏锐的打工学生发现的。另外,如果伴性基因存在于X染色体中,应该从该基因存在于整个染色体的角度去考虑,提出这一学说的是学生马勒。正是概括了许多学生的创见,摩尔根才有可能明确染色体的基因功能。

肯定学生的理论,修改自己的学说,提出基因染色体学说,获诺贝尔奖。

 

托马斯·亨特·摩尔

(Thomas Hunt Morgan)

  1866年生于美国。曾任哥伦比亚大学、加利福尼亚工业大学教授。最初研究胚胎学,从1908年起,利用果蝇研究遗传学。1933年获诺贝尔生理学医学奖。1945年逝世。