C.V.拉曼博士 1930年获物理学奖

 

  “如果你是财政部的公务员,后来又投身于科学,也许你有可能获得诺贝尔奖。”

  拉曼博士的名字是在大学物理课讲“拉曼效应”时听说的。拉曼和众多年轻有为的才子一样,大学一毕业就被录用为印度财政部事务员。当时印度是英国的殖民地,财政部为英国人所控制。拉曼在无所作为的日子里一头钻进了自己喜爱的乐器音色的研究中,后来才转回到自己的专业物理学上,成为刚创建不久的加尔各答理工大学物理学教授。他曾在早期从事振动与音色的关系等乐器理论方面的研究,在研究音色问题时,他发现了光散射研究中的著名“拉曼效应”。

  当单色光定向通过透明物质时,会有一些光受到散射。散射光中,除了含有原来波长的众所周知的强散射光外,还有一些弱光。这些弱光或是为物质中的音波所散射,或是为物质中振动的原子和离子所散射,散射后频率改变,这种现象被称为并合散射效应,亦称“拉曼效应”。根据“拉曼效应”,若测定了散射光的光谱,就可反过来推断物质的原子和离子的振动情况,从而了解物质的内部结构。今天,“拉曼效应”仍是分子结构、化学分析中不可缺少的手段之一。拉曼博士以此成果获1930年诺贝尔物理学奖。

  他为什么能够发现“拉曼效应”并且获奖呢?

  和印度一样,日本财政部也是人才济济的部门。在日本企业远未成熟的过去,财政部计划局的确起到了指导、推动日本经济发展的领导作用。在日本企业成熟发达的今天,我认为,财政部的才子们应该投身于科学界,向科学领域发展,用科学技术指导国家。不过,这并不是说他们中有谁就可以获诺贝尔奖

  我们知道,今天的西洋音乐只是简单地将一个音阶分为12度,而印度古典音乐却可以把一个音阶分为200度。这个民族当然可以听到更多微妙的声音,唱出更多微妙的歌。拉曼大概能够感觉到声音中那些极微小的差别,因此,他对声音与振动的关系非常感兴趣,正是这种兴趣,使他发现了散射光的变化差别,这也是他能获诺贝尔奖的特殊条件,或者说是“舞台”吧。

  身为政府官员,却热衷于乐器,从而发现“拉曼效应”,获诺贝尔奖。

 

钱德拉塞卡拉·温卡达·拉曼

(Chandrasekhara Venkata Raman)

  1888年生于印度。大学毕业后曾在印度财政部计划局工作,后转入物理学研究。1917年任印度加尔各答大学教授,开始研究声音和振动的关系。1930年因发现光散射研究中的“拉曼效应”而获诺贝尔物理学奖。1970年逝世。