第二部分 1916~1930

 

12 A.爱因斯坦博士 1921年获物理学奖

  “尽管你在某项工作中被认为是无能之辈,但你仍有机会获诺贝尔奖。”

  那还是住在中国东北双头山村子里的时候,我看过一本《飞向太空》的科幻故事书。书中提到一群少年,按照爱因斯坦理论,驾驶飞船,用光一般的速度飞向太空。飞船在高速前进,少年们却没有如我们想象的那样因时间的流逝而变老,但就在返回地球的一瞬间,他们迅速地衰老、死亡了。

  爱因斯坦和伦琴博士一样,高中没念完就退学了,所以他只能报考不要文凭的瑞士苏黎士理工大学。第一次没考上,第二次才勉强考入。毕业后,他在伯尔尼国家专利局当审核员,审核别人的发明是否具有专利性。这项工作要求冷静地阅读发明说明书并判断它的专利性,是件非常不容易的工作。怎么样才能称得上是发明?其真正的原理究竟是什么?爱因斯坦的日子就是在这样的思考中一天天过去的。遗憾的是,爱因斯坦没有能完成自己的审核工作量,给专利局留下了一个工作能力低下的印象。也许是专利局认为他的缓慢的审核进度会影响工作,自然而然地安排给他的工作量越来越少了。对一位白领职员而言,得不到工作是件非常尴尬和痛苦的事情,但爱因斯坦却似乎没有什么痛苦,每天趴在桌子上,愣愣地思考着什么是时间?什么是空间?什么是质量?什么是能量?

  从外表看,这是落魄的白领员工在打发毫无意义的日子,其实,爱因斯坦已经深深地陷入了哲学式的理论物理的世界中。在他人眼里,这大概是一位患自闭症的病人吧。在这些看似无所事事的日子里,时间与空间的特殊相对论诞生了。

  由于揭示了微观客体的波粒二象性和光量子学说,爱因斯坦被母校聘为教授,从低能的白领职员一跃成为科学中坚力量的青年教授。

  爱因斯坦发展了物理理论,完成了相对论。根据这一理论,他关于光线在太阳引力场中发生弯曲的预言,由英国的日食观测队加以证实。爱因斯坦为此获1921年诺贝尔物理学奖。不过,获奖理由并非仅此一项。理论物理学的研究范围极为广泛,其中光量子论被视为重点中的重点,用现代眼光看,仅因为相对论而获奖是不合适的。

  爱因斯坦为什么能提出相对论并获诺贝尔奖呢?

  社会上低能的白领职员很多,他们中除爱因斯坦外,不知还有谁获得过诺贝尔奖。爱因斯坦的性格是,什么事都要追究其本质,因此,他根本无法在一定时间内完成一定额度的工作量。不过,是否可以这样说,作为一名专利局的审核员,正是详细阅读文献和发明说明书的工作,才把他引入了理论物理学的世界。

  一名被认为是无能的技术员,却利用空余时间思考出了著名的相对论,获诺贝尔奖。


阿尔伯特·爱因斯坦

(Albert Einstein)

  1879年生于德国。苏黎士理工大学毕业后,在伯尔尼国家专利局工作。1905年发表了特殊相对论。以后历任布拉格大学、苏黎士理工大学、柏林大学教授,威廉皇家学会物理学研究所所长等职。1916年完成了一般相对论理论,1921年获诺贝尔物理学奖。1933年受纳粹迫害,亡命美国。晚年曾带头呼吁反核运动。1955年逝世。