8 E.梅奇尼科夫博士 1908年获生理学医学奖

 

  “如果你因某种原因而减少了与社会的联系,只一心一意地在自己的实验室中从事研究,那么,你也许能获诺贝尔奖。”

  我记得好像是在东京大学教育学院的生物学讲义中,看到过梅奇尼科夫博士的名字的。

  梅奇尼科夫是才子,他只用了两年时间就从四年制大学毕业,22岁任敖德萨大学讲师,25岁任教授。据说因夫人去世,精神受到很大刺激,产生厌世情绪,曾两次企图自杀。

  后来,他辞去大学职务,到意大利西西里岛建立了私人实验室,在那里从事海洋动物比较学的研究。这期间,他发现了海星浮游幼虫的噬菌现象。更惊人的是,他认为去掉“手”(日文“海星”的汉字写法是“人手”)的“人”也存在着同样的噬菌现象。也就是说,动物体内天生具有某种防御能力,这就是梅奇尼科夫提出的吞噬细胞学说。现在,这一学说已得到充分证实,人体的确存在巨噬细胞。巨噬细胞具有清除微生物或其他异物的功能,有抗病和灭菌的作用。这以后,为了证实自己的推断,他在巴斯德研究所继续从事有关免疫吞噬细胞的研究。同时,他通过论文,与体液免疫学说派反复进行争论。用今天的眼光看,这两种学说都是正确的。人体有两种免疫方式:一种是由巨噬细胞、中性白细胞等吞噬细胞构成的先天性免疫;另一种是由B细胞的抗体产生的体液性免疫和T细胞等淋巴球产生的细胞性免疫构成的后天性免疫。

  1908年,梅奇尼科夫与埃利希博士一起,因提出免疫吞噬细胞学说获诺贝尔生理学医学奖。

  的确,梅奇尼科夫是一个有着无数烦恼的天才。他在西西里岛建立私人实验室并发现海星幼虫的噬菌现象也是事实。在此之前,如果有人具有和他相同的境遇,或许也会有和他相同的发现。然而能把这种现象与人的免疫细胞联系起来,并最终发现人的免疫功能,这是一个多么大的飞跃呀!尽管他自己的生活中充满了烦恼和不安,但他始终关注着人类的免疫。只有每天思索着、关心着人类的科学家,才有可能从浮游幼虫的噬菌现象中联想到了它对人类的重大意义。

  从海星幼虫身上发现了白血球的免疫作用,获诺贝尔奖。

 

伊拉·伊里奇·梅奇尼科夫

(Ilya Ilich Metchnikov)

  1845年生于俄国。在哈尔科夫大学毕业后,去德国、意大利留学。回国后,在敖德萨大学执教。因大学内纠纷辞去工作,只身到意大利的西西里岛建立了私人实验室,进行比较学研究提出了人体免疫吞噬细胞学说,以此形成了自己一生的研究主题。1888年他成为巴斯德研究所研究员,1908年获诺贝尔生理学医学奖。1916年逝世。