4 M.居里博士 1903年获物理学奖、1911年获化学奖

 

  “尽管你很贫困,但追求学问的志向很高,并且有克服任何困难去完成老师交给的研究课题的坚强意志,那么,你也许能获诺贝尔奖。”

  居里夫人——玛丽·居里是一位享有盛名、受到全世界爱戴和尊敬的科学家。还是在上幼儿园的时候,我从姐姐的书箱里找到一本《居里夫人传》,从中我第一次认识了这位坚强的女性。居里夫人给人印象最深刻的是她的强烈的求知欲望。一个出生在19世纪末波兰贫困家庭中的女孩,在20岁出头的年纪,竟然只身赴巴黎高等学府求学,这需要何等的勇气和自信。还有就是她在极为艰难的条件下致力于科学研究的精神。

  大家都知道,居里夫人的攻关课题是要从矿石中提炼出一种比铀的放射性更强的物质。提炼过程中,需要把几十公斤重的矿石破碎并熔化,以便分离不纯物质。如此繁重的体力劳动并非一名女研究生所能独立完成的,她得到丈夫比埃尔的支持,两人一起破碎矿石,从事试验。经过一番拼搏,他们终于分离出放射性极强的两种新元素。一种起名为钋,是为了纪念玛丽的祖国波兰;另一种起名为镭,意思是放射性元素。1903年,他们夫妇与贝克勒尔一起获诺贝尔物理学奖。

  她为什么能发现镭并且获诺贝尔奖呢?

  这首先要感谢玛丽的导师、著名的物质放射性发现者贝克勒尔教授。正是他给了玛丽一个有望获奖的正确课题。在丈夫的合作下,玛丽从贝克勒尔给她的矿石中以千万分之一的比例提炼出镭。在发现镭的过程中,几乎全是艰苦的体力劳动,所以能坚持下来,是因为夫妻间的爱。

  丈夫去世后,她追寻丈夫的足迹,到索尔本大学任职,并继续研究镭的放射性能,于1911年再度获诺贝尔化学奖。

  不过,社会上有一种说法:发现镭并测定出镭的物理及化学性质当然值得获诺贝尔奖,但是发现镭的本身,体力劳动要远远超过脑力劳动,与其说查明镭的性质靠的是她的智慧,不如说是镭本身具有的令人惊叹的性质吸引了她。所以,即使没有她那么聪明,只要有她那种铁一般的意志,大概谁都有获奖的可能。

  其实,这完全是一种外行的说法。当时,钋和镭虽然是两种不同的新元素,但都混合在铀矿石中,而且含量微乎其微。要将两者分别提炼出来,就要先找出两者与矿石在性质上的不同,然后再利用这种不同分别提炼钋和镭。

  另外,为了了解钋和镭在分离操作中是否可以有计划地浓缩,也要考虑先找出一种可以简单测量钋、镭含量的方法。当时这些都是未知数,而正是居里夫妇将这些课题逐一加以解决的。最具说服力的是,在丈夫去世后,居里夫人用了4年时间,研究了镭化物的放射性能,并从8吨铀矿残渣中成功地提炼出了0.1克镭盐,从而测定了它的原子量,确定了它的物理和化学性质及其在元素周期表中的位置。由于她确定了镭发射的β射线是带负电的电子,引起物理学和化学界巨大反响,从此开创了原子时代,导致了原子能应用的研究。

用血和泪还有千万分之一的运气发现了镭,获诺贝尔奖。

 

玛丽·居里

  (Marie Curie)

  1867年生于波兰。1883~1889年任家庭教师。1891年到法国巴黎大学学习物理。1898年与丈夫一起发现了镭、钋,1903年为此获诺贝尔物理学奖。后继承丈夫的遗志,在巴黎大学任教,成为该大学的第一名女教授。1910年因成功地提炼出金属镭,第二年获诺贝尔化学奖。在第一次世界大战中,她应用X射线装置从事医疗救护工作。1934年逝世。