△第四代——大规模集成电路时代 

第四代计算机即从1970年开始发展的计算机。第四代计算机在器件方面采用大规模集成电路,在系统设计上朝着两个方向发展:一是发展的规模越来越大,形成阵列式计算机;二是发展超小型计算机。随着第四代计算机的发展,人们可以更方便地利用计算机从对象收集物理信息并直接对过程进行控制,更大的范围内用计算机取代了人的特定的脑力劳动。这样,电子计算机的应用迅速扩大到工业自动控制、农业环境控制、弹道控制、医学护理系统、经济计划管理、文献自动分类检索等30多个部门。

随着电子计算机的巨型化、微型化、网络化,大规模集成电路硬件发挥了威力,软件工程相对落后了。如阿波罗计划有600万条控制指令,每人每天编4条,需用5000人干一年,而且成本高,费时长,易出错,因此改进程序设计方法,提高软件工程十分迫切。“软件工程”概念提出后,人们用工程的办法编制程序,着力于在软件开发中取得新的突破。目前由于电子计算机向社会各行各业渗透,已广泛建立了计算中心、最优化中心,形成了计算机网络,从大中小型企业到各个领域的事务管理都开始普遍采用电子计算机,出现了计算机社会化的趋势。计算机在社会生活中正发挥着越来越大的作用。