△突飞猛进——集成电路的发展 

利用特殊工艺把许多电子元件制作在一块半导体(或绝缘体)基片上,在基片内构成状态互为因果的超小型整体电路,叫做集成电路。晶体管发明后,半导体材料和器件制造工艺迅速提高,半导体器件质量提高,品种增多,产量猛增,充斥世界市场。电子产品的复杂性不断提高,但它是由分立元件组装的,所以就出现了元件数增加与快速组装成电子产品间的矛盾。为了解决这个矛盾,基尔比经过艰苦的研究,于1959年制成了含有电阻、电容器的晶体管的触发器,美国无线电工程师协会将这种新创的固体电路公诸于世,标志着集成电路的产生。60年代以来,集成电路向大规模集成电路甚至超大规模集成电路发展,其集成度越来越高,功能越来越强。70年代中期,出现了在一块硅片上包含有十万个晶体管的超大规模集成电路。由于电子元件的变革,电子产品的价格性能比急剧下降,达到了空前的普及,使人类进入了电子化时代。

电子技术扶持了一大批高精尖技术的发展,其中包括航空航天技术、自动化技术、激光技术,而电子计算机则是这累累硕果中最丰硕的一枚,它是电子技术的最高成就。集成电路是在晶体管的微型基础上出现的,它开创了晶体管微型化的新思路和新方向。随着工艺水平的不断提高,集成电路的集成度不断上升,价格则不断下降。集成电路发明后,立即显示出它的巨大优越性,社会各界十分重视,科学技术家着力发展应用这项技术。