△异军突起——电子管技术的产生 

在电子管的家族中,先后孕育了三极管、四级管、五级管、微波管等家族成员,从而为电子计算机的产生奠定了雄厚的基础。1883年,美国大发明家爱迪生在研制灯泡中无意发现了一个有趣的现象:当把一块金属板与灯丝一起密封在灯泡内,给灯泡通电后,如给金属板加正电压,刚发热的灯丝乌金属板之间有电流流过,相反则没有电流流过。这一现象后来被称为爱迪生效应,但当时爱迪生没有更多地去研究它。直到1897年汤姆逊发现电子,人们才知道,原来灯丝加热后有电子射出。1904年,英国发明家弗莱明经过多年的研究和实验,终于造出了一只二级管。他在真空管中放置两块金属板,一个当正极,一个当负极,当加热负极时,就有电子射向正级。利用电子仪器,可以检测到无线电信号,但电信号非常微弱。

1905年,美国物理学家德福雷斯特制成了第一只三极管,它是在二极管的正极和负极之间加一个金属栅网(即金属栅极)构成的。三极管最重要的最有价值的特点就是对电流的放大作用。三极管的发明为无线电通讯和广播开辟了道路。