△近代雏形 

在真正的计算机诞生之前,它经历了机械计算机、差分机、分析机等几种原始雏形。近代以来,由于生产和商业的发展,手工计算已不胜任,促使人们来创制新的计算机器,制钟技术的发展启示人们去寻求研制计算机器的方法。

1671年,德国著名数学家莱布尼茨设计了可以加、减、乘、除的计算机。他为此感到欣慰,他说:“让一些杰出人才象奴隶般地把时间浪费在计算工作上是不值得的。如果利用计算机,这件工作可以放心交给其他任何人去做。”他进一步设想有朝一日用计算机可以完成人的理论思维。他的计算机到1691年制成,但机器并不精良,运行很不理想。莱布尼茨对计算机的另一重要贡献,是最早提出系统的二进制运算法则,所说他的这个想法来自中国的八卦。1822年,英国数学家巴贝奇从法国的穿孔提花机得到启发,把提花机的程序自动控制原理和演算器结合起来,设计了用穿孔卡来自动控制程序的计算机。直至20世纪,巴贝奇的天才设想才被科学技术界真正理解。艾达·拜伦对巴贝奇在意大利演讲和谈话的注释,成了关于程序设计的最早著作,为现代计算机程序设计奠定了基础。一百年之后,随着人们日益频繁的交流信息的需要,电话、电报、雷达等通讯技术迅速发展起来,它们跟计算机技术、自动机技术相互渗透融合在一起,才制造出了巴贝奇理想中的计算机。美国的布什1931年为解线性微分方程而设计的微分分析器是世界上第一台电子模拟计算机。