△日新月异——核技术的发展 

第二次世界大战后,苏联于1949年,英国于1952年,都成功地爆炸了原子弹。196410月,中国第一颗原子弹爆炸成功,这宣告中国也加入了拥有核武器国家的行列。经中国之后,印度和巴基斯坦已有了核武器。

在发现重大核裂变产生巨大能量的前后,物理学家们还发现把氢核聚变成中等质量的原子核之后会放出更为巨大的能量。195211月,美国试验成功了第一颗核聚变武器——氢弹,9个月后,氢弹的爆炸也在苏联获得成功。1967年,中国成功地爆炸了第一颗氢弹,氢在地上,尤其是在海洋中是取之不尽的,所以核聚变被人们视为最丰富的潜在能源。核武器在40多年来以发展,对世界的军事、政治格局及国际关系中产生了不可估量的影响。

同时,原子能、核能技术不仅被应用在军事方面。在继续为大国的军备竞争服务之外,也开始了和平利用。1947年,美国将放射性元素的同位素应用于医疗、农业和工程技术领域。1949年美国人李荣研制成功第一台原子钟。1950年美国的国际商业机器公司(IBM公司)研制成功第一台原子能发电机,后应用于核潜艇。19546月苏联人在奥布宁克斯建成了世界第一座核电站。195712月,美国人建成了希平港核电站,英、法、德等国也都相继发了核电站。中国自行设计的第一座核电站——浙江秦山核电站已经于1992 年正式运行发电。自1955年联合国在日内瓦召开了世界和平利用原子能会议之后,原子能的和平利用就在世界范围内发展起来。今天,人们不仅已经成功地利用核裂变能,而且正在为利用核的更大能量聚变能而努力。科学家们预测,到21世纪核聚变发电站将会建成,开始利用巨大的核聚变能,最终将能解决世界能源问题。

人类开始探索星际奥秘,宇宙飞船以及航天飞机的轰鸣打破了太空中死一般的寂静。而原子核物理学的革命使人们对大自然的探索更加深入,从无限大的宏观世界步步逼近无限小的微观世界,探索出了一个比原子小千百万倍的原子核王国。这一切都表明,人类的认识能力已经达到非常了不起的地步,就在几百年前还是不可想像的。同样,我们无法想像几百年、几千年、几万年后的情形,那时的人类文明一定是另一幅壮丽的画卷。

如果我们的工业能在原子水平上工作,我们会更好地彻底掌握这个世界,制造出任何我们想象得出的东西,修复任何想修复的东西,包括我们不太满意的身体器官,如果有万能的上帝的话。上帝不在遥远的太空,就在原子内部。IBM公司用单个金原子摆出了“IBM”三个字母。曙光初现,前景无量。