△石破天惊——原子弹的制造 

1936年,丹麦原子物理学家玻尔提出了原子核反应理论。1938年,德国物理学家哈恩和斯特拉斯曼做了用中子轰击铀的实验,使铀分裂成两片质量差不多的碎块,从而发现了原子核的核裂变反应,确立了核裂变的观点。193916日,玻尔到美国出席一次物理学家会议,把原子核分裂的消息告诉了与会的科学家们。这些人兴奋无比,很多人立即着手研究,在数周内,一再证实了铀裂变的存在,并发现了铀裂变时原子核放出的巨大能量。同年3月,费米便拜访了美国海军负责人,向他阐述了制造原子弹的可能性,但没有立即得到采纳。这时德国法西斯点燃的战火迅速遍欧洲大陆,第二次世界大战发生了。由于德国的科学家曾参与了核裂变研究,当时美国的情报证实纳粹分子正在组织人力研究链式反应,在美国的物理学家中有人感到,有必要抢在德国之前尽快制造出原子弹。19397月,西拉德拜访了罗斯福总统的好朋友和私人顾问、经济学家萨克斯以后,又和爱因斯坦会晤,请爱因斯坦在给罗斯福总统的信上签名,信由萨克斯交给罗斯福。这封信阐述了研制原子弹对美国安全的重要性。罗斯福经再三考虑,决定支持研制原子弹的工作。194112月,美国制造原子弹的“曼哈顿”工程正式上马。奥本海默被任命为洛斯—阿拉莫斯实验室主任,领导原子弹的设计和研制;康普顿负责裂变材料的制备;费米则负责原子能反应堆的建造。19457月,世界上第一颗原子弹在美国西部沙漠上试验成功。人类第一次制造了这样的大的能量。从此,人间核战争的可怕序幕拉开了,人类陷入了的核战争的可怕阴影之中。同年8月,美国在日本的广岛和长崎分别投下了两颗原子弹,它们的爆炸是人类历史上最惨裂的第二次世界大战的巨大尾声。这两颗原子弹的爆炸给全世界爱好和平的人们的心中涂上了不可磨灭的恐惧,这本不是那些善良的科学家们想看到的惨剧。