△汤姆逊的功勋——电子问世 

1898年和1899年,英国科学家汤姆逊测量了X射线在气体中所造成的离子的电荷,发现了一种新的带负电的微粒——电子。这个伟大的发现终于解决了古希腊留下的问题:即不同物体是否有共同基础不知所云问题。同时也阐明了带电的意义。它的被发现,不仅一下子揭示出了电的本质,而且打破了几千年来人们认为原子不可再分的陈旧观念,证实了原子还有其自身的结构,揭开了人类向原子世界进军的序幕。

汤姆逊出生于英国,14岁时进入曼彻斯特大学学习。1876年,20岁的汤姆逊被保送到剑桥大学深造,成为知名教授路兹的得意门生。27岁时被选为皇家物理学会会员。伦琴射线的发现吸引了汤姆逊。他在“克鲁克斯管”的两旁加了电场,发现通电时阴极射线向正电级方向偏转。于是,他断定:阴极射线是带负电的微粒流,这种微粒在所有元素里,它应该是组成原子的更小微粒。他将这种亚元子粒子称为“电粒子”。1903年,汤姆逊提出了原子结构模型好似实心小球的西瓜,电子是瓜子,带负电;带正电的物质是西瓜瓤,均匀地分布在原子内,带正电的物质的体积几乎是整个原子的体积。电子在球体中游动,在静电力的作用下,电子被吸收到中心,它们又互相排斥,从而达到稳定状态。电子的发现,是19世纪末物理学的三大发现之一。

汤姆逊一生兢兢业业,奋斗不止。说到这儿有一个小插曲,吉德勋爵夫妇的掌上明珠露丝小姐,早在剑桥上学时就爱上了汤姆逊,等了多年不见回音,就提笔给他写了情书:“现在,你是年轻的皇家学会会员,最崇高的汤姆逊教授,亲爱的,我们该结婚了吧?”汤姆逊壮心未酬是不愿结婚的,他回信安慰心爱的人说:“再等一等,等我获得亚当斯物理学奖金时咱们再结婚,那样,你不会觉得更光荣,更幸福吗?1890年元旦,汤姆逊获得了亚当斯物理奖。获奖的第二天,34岁的汤姆逊怀着胜利与幸福的心情同露丝小姐结为百年之好。他们的姻缘一时传为剑桥大学的美谈。

世纪之交物理学的三大发现,敲响了现代科学革命的战鼓,为以后的科学研究开辟了新的道