△居里夫人——镭

继贝克勒尔之后,对这种新辐射线进行研究的是一对科学史上著名的夫妇科学家——居里夫妇。居里夫人——玛丽于1867年生于波兰华沙。父亲是一位波兰中学教师。玛丽中学毕业时获得金质奖章,已掌握英、德、俄、法、波兰等五国文字。1891年,玛丽进入巴黎大学学习。在苏黎世大学她过着节俭而艰苦的生活。1893年,她获得了巴黎大学物理学硕士。次年,她获得了数学硕士学位。当玛丽与法国著名物理学家比埃尔·居里结识后,在科学征途的探索中,两人的友谊和敬慕的情感与日俱增。决心用科学去为人类造福的共同心愿,终于把他们结合在一起。当居里夫人进行博士论文答辩时,她的论文题目叫做《放射性物质的研究》。居里夫人从1897年选定这个研究题目,到1903年完成论文并获博士学位,一共经历了五年多的时间;这篇论文充分表现了居里夫人对待科学研究工作的高度敬业精神和惊人的才华;也正是这个研究题目,把居里夫人带进了科学世界的崭新领域。

那么,居里夫人是怎样选定这个研究题目,怎样发现镭的呢?1896年的贝克勒耳的一篇报告引起了她的特别注意。贝克勒耳告诉人们,铀和钠的化合物具有一种特殊的本领,它能自动、连续地放出一种眼睛看不见的射线,这是多么神秘的一种东西啊!既然铀和钠的化合物能够不断放出射线,向外辐射能量,那么,这些能量是从哪里来的?这种与众不同的射线的性质究竟又是什么呢?…一系列的“?”顿时在居里夫人的脑海中浮现。这是多么好的一个研究题目啊!它正等待着人们进行深入的探讨,早日找出答案!铀射线的研究工作开始后,居里夫人细心地测试各种不同的化合物。在测量中,出现了一个十分意外的情况:在一种沥青铀矿中,居里夫人测得的放射性强度,比预计的强度要大得多。经过反复考虑,她认为,这种反常现象只有一种合理的解释,那就是:沥青铀矿石中,一定含有一种未知的放射性更强的元素。这时候,比埃尔已经感觉到夫人的研究太重要了,他毅然停下自己关于结晶体的研究,和妻子一起研究这种新元素。18987月,他们终于发现了一种新的放射性元素。为了纪念居里夫人的祖国波兰,他们把这新发现的元素取名叫做“钋”。这年年底,他们又发现了一种放射性极强的未知元素,把它定名叫做“镭”。沥青铀矿中镭含量极微,许多吨的矿石,经过漫长而繁重的工作,仅能分离出

一克的极小分数和镭盐。为了提取纯“镭”,测定镭原子的原子量,向科学界证明镭的存在,他们夜以续日地努力工作。1902年底,居里夫人已经提炼出十分之一克极纯净的氯化镭。在光谱分析中,它清楚地显示出镭的特有的谱线,与已知的任何元素的谱线都不相同,居里夫人还第一次测出它的原子量是225。从此,镭的存在就得到了最后的证实!

居里夫妇的科学功勋卓越,然而他们却极端藐视名利。他们给后人留下的不仅是他们科学上的伟大成就,他们高尚的道德品质亦值得人们永远学习。居里夫人的一生中,共得过诺贝尔等十种奖;得过各国高级学术机构送来的十六枚奖章,从1904年到1933年,世界各国授予她的博士、院士、名誉会员等各种光荣头衔,竟有107个。她的荣誉可以说是达到了顶点!他们担心过高的荣誉会带来灾难,最厌烦那些拥上门来不断地要求签名、照相的社会名流们。当居里夫人逝世时,爱因斯坦满怀深情地悼念说:“像居里夫人这样一位崇高人物结束她的一生时,我们不要仅仅满足于回忆她的工作成果对人类已经作出的贡献。第一流人物对于时代和历史的进程的意义,在其道德品质方面,也许比单纯的智慧成就还要大。”