△伦琴射线的发现 

1895年,德国物理学家伦琴发现了X射线,一下子撼动了经典物理学理论的基础,使人们对自己过去满怀信心描绘的那个“有秩序的世界”,还有那个近乎完美的经典物理大厦,立即产生了怀疑。奇妙的X射线用它那微弱的闪光,预示了微观世界的黎明的到来。

物理学家克鲁克斯在做放电管阴板射线实验时,已发现放在管子附近的照相底片有感光迹象。但由于他观察不细,更重要的是思想上缺乏必要的准备,便与一项重大发现失之交臂。而伦琴则认真分析了这一发现,发现了X射线,并由此获得了1901年首次颁发的诺贝尔物理奖。伦琴是一名德国物理学家,他出生于1845年,曾在荷兰机械工程学院和苏黎士物理学院学习,1869年获哲学博士学位。1870年他慕名来到德国维尔茨堡大学,拜物理学家奥盖斯德·康特教授教授为师,做了他的助教。伦琴在50年的研究工作中,一共发表了50多篇论文。伦琴自始至终十分感谢他的导师康特教授。1896年伦琴在接受皇家福德奖金时,含着热泪对到场者说:“我今日的这份荣誉应归功于康特教授…当年我做助教时,他始终鼓励我,即使我错了,也从不使我泄气…朋友们,研究学问犹如在黑暗中摸索,多么需要温暖、友谊和帮助啊!”伦琴在教学与研究的生涯中,也像他的老师康特教授一样,非常热爱青年,他常对自己的学生说:“人生不可无友——良师益友。”

1895118日,伦琴在实验室里对阴板射线进行研究。为了排除其他光的干扰,他把放电管用黑色硬纸严密包裹放进暗室。他在给放电管通电的时候,发现放在一米外的涂有荧光物质氰化铜钡的纸板发出微弱的荧光。伦琴极其敏锐地抓住了这个偶然现象,断定这是不同于阴极射线的一种未知的新射线,因为阴极射线是不能透过玻璃管的,这种现象是由于有某种“具有渗透力的射线”的存在。他把这种奇妙的看不见的射线称做“X射线”。X在代数里代表一个未知数,它表明对这种射线的性质还不了解。他的新发现,立即震惊了全世界。他那生物骨骼的X射线照片,引起了人们惊恐的好奇心。几天后,全世界的报纸都报道了这个重大发现。差不多有名望的物理学家都在重复做这个实验。此后,X射线很快被应用于医学和冶金学,从而创立了X射线学。

X射线的发现,促使物理学家们对它的本质和产生原因进行了广泛研究,又导致了新的重大发现。1912年德国物理学家苏厄用有规则间隔的晶体当作天然光栅,得到了X射线的衍射图,表明了X射线也有干涉、衍射等现象,它是波长很短的电磁波。

X射线的发现告诉我们,在科学探索的道路上,只有脚踏实地、打好扎实的基本功,才能抓住那稍纵即逝的机遇,最终取得成功。在伦琴发现之前,克鲁克斯就曾多次发现在阴极线附近的底片会感光,他只认为是偶然现象,没有去深思,他总把原因归结为底片的质量问题。而伦琴思想敏捷、想象丰富、善于捕捉在实验中发生的每一现象,并充分意识到自己发现的重要性,抓住不放、反复深入地进行研究,终于在“偶然性”中做出了伟大的发现。所以科学界把发现X射线归功于伦琴。所以说,偶然性中,包含着必然性,必然性又必然体现于偶然性之中。正如做生物学的创始人法国著名科学家巴斯德所说:“在观察的领域中,机遇只偏爱那种有准备的头脑。”