一、经典物理学危机——两朵“乌云” 

19世纪,物理学以经典力学、热力学,统计物理学和电磁学为支柱,建立了一座宏伟而近乎完美的经典物理学大厦。1900年物理学元老威廉·汤姆逊在迎接新世纪的科学讲演中盛赞物理学大厦的完美。那时对于各种常见的物理现象,都可以用相应的理论加以说明。的确,物理的机械运动速度比光速小得多时,准确地遵从牛顿力学规律;电磁现象被总结为优美的麦克斯韦方程;光的现象有光的波动理论,最后也可归结为麦克斯韦方程;热现象的理论有完整的热力学的统计物理学。物理学的辉煌成就,使得不少物理学家踌躇满志、沉溺于欢快陶醉之中,产生了这样一种看法:物理学的大厦已告落成,今后物理学的任务只是进一步精确化,即在一些细节上作些补充和修正,使已知公式中的各个常数测得更加精确一点。然而,此刻在物理学的万里晴空中却飘来了两朵乌云,物理学上出现了一系列新的发现。这些无法用经典物理学解释的新发现,使经典物理学陷入了危机。第一朵与迈克尔逊试验有关,第二朵与黑体辐射有关。正是这两朵乌云的飘动,引来了20世纪物理学革命的暴风骤雨,使整个自然科学进入了一个崭新的阶段。这“两朵乌云”成为20世纪伟大的物理学革命的导火线。