△生命遗传密码的破译 

到了1967年,在世界上的好几个实验室里,同时独立破译了全部20种氨基酸遗传密码。1969年,64种遗传密码的含意也全部被测出,编成了十分独特的生物遗传密码字典。

这份在生物学界通用的遗传密码向人们展示了生命世界的同一性。据此完全可以推断,地球上的生命仅起源于遥远的过去某一时刻和地点,仅此一次。那次生成的一个细胞衍生出了今日世界的芸芸众生,所以它们使用着共用的遗传密码。

1944年,量子物理学家薛定格提出遗传密码的思想:四种碱基可以通过排列组合的方式决定20种氨基酸。1954年,美国物理学家伽莫夫提出了相邻的三个核苷酸代表一种氨基酸的假说,全部遗传密码的数目是为4×4×4=64个。但每个密码代表哪个氨基酸呢?1961年,美国学者尼伦堡和马太根据三联体密码理论,他们破译了第一个生物遗传密码——苯丙氨酸的遗传密码UUU。