△染色体的发现 

科学家们总结了前人的成果,开始着手来解决下列问题:孟德尔的因子是什么?

由于细胞学取得的一系列成就,直接为遗传学的发展奠定了理论和实验基础。从施莱登和施旺创立了细胞学之以来,人们相继发现了细胞里的原生质,发现了体积约为细胞十分之一的细胞核,发现一切细胞都是细胞分裂自生的。1879年,德国生物学家弗莱明发现了细胞中的染色体,又发现用碱性苯胺染料可让透明的细胞核内的微粒物质染色,从而观察细胞分裂全过程。并得出结论:“细胞分裂时染色体准确均等地分装和分配。”

他用这种方法看到了细胞分裂的全过程:微粒状的染色质先聚集成丝状,再分成数目相同的两半,形成两个细胞核,生成两个细胞。因此,弗莱明把细胞分裂叫做有丝分裂。1888年,德国生物学家瓦尔德尔称聚集的染色质为“染色体”,一直沿用至今。人们还发现,每种动植物的细胞里都有特定数目的染色体。在细胞分裂之前,染色体数目先增加一倍,因而有丝分裂后的子细胞具有母细胞数目一样多的染色体;而生殖细胞经过减数分裂,每个精细胞和卵细胞的染色体数目都只有体细胞的一半。