△遗传规律的探索——达尔文 

达尔文在他的巨著《物种起源》中多次论及遗传问题,并把遗传和变异一道作为他的自然选择原理的基本范畴。达尔文提出探索遗传的规律的必要性。他说:“支配遗传的诸法则,大部分是未知的。没有人能够说明同种的不同个体或异种间的同一特性,为什么有时候能够遗传,有时又不能;为什么子孙常常重现祖父或祖母的某些性状,或者重现更远祖先的性状;为什么一种特性常常从一性传给两性,或只传给一性。这些对我们来说是一个相当重要的事实。我想,我们可以相信这样一个重要的规律,即一种特性不管在生命的哪一个时期中初次出现,它有在后代里重现的倾向,虽然有些时候会提早一些。在许多情形下,都是这样。例如,头角的遗传特性,在后代里仅到快要成熟的时期才会出现;蚕的各种特性,只在相应的幼虫时期或蛹虫中出现。但是,能遗传的疾病以及其他一些事实,使我相信这种规律可以有更大的范围。即一种特性虽然没有明显的理由应该在一定的年龄出现,可是这种特性在后代出现的时期,是倾向于在父代初次出现的同一时期。我相信这一规律在解释胚胎学的法则上是极其重要的。”

达尔文的这段记述使我们可以清楚地看到二点:其一,达尔文认为遗传本身是有规律的。其二,达尔文已认识到遗传现象中某些带有规律性的问题。同拉马克相比,达尔文向前迈进了一大步,给遗传学这个当时还处于阴暗和荒凉的神秘岛再次投射进了光明。