△古老的信念和神话 

中国上古时期的阴阳理论明确指出,雄为阳,雌为阴,雌雄相交才可以产生新生命。可见人类早就已经知道了两性的重要性以及交配行为与繁殖后代的关系,并把这方面的知识运用到实践之中,例如,为了特殊目的对动物和人进行阉割。虽然直到17世纪,科学家们才发现植物也有性别;但是,在非常遥远的古代,亚述人就已经细心地对枣椰树进行传粉,并且还通过雄树和雌树的比例来保证丰产。

虽然在正常情况下,生殖只涉及同一种内不同性别的个体,但是关于奇怪的杂种和畸形怪胎的神话、传说和故事却使人们更加相信不寻常的交配能产生稀奇古怪的新后代,使流行的关于生殖的概念笼罩着神秘的色彩。神话中的生物,象半人半马、半牛半人的怪物,很容易让人们联想到这些怪物是人和动物杂交的结果。

婚配观念在历史上发生过巨大的变化,往往采取完全的相反的形式。最突出的是认为近亲繁殖是有益的:埃及的法老们常常与他们的姐妹或异父(母)姐妹进行婚配;希腊人则认为叔叔同侄女(或舅舅同甥女)结婚很有好处;虽然禁止母亲同儿子的婚配,但是俄狄浦斯(俄狄浦斯是希腊神话中的底地斯王子,误杀其生父,与生母伊娥卡斯拉结婚)和伊娥卡斯拉生的后代却被认为特别优秀。

《圣经》是理解许多古代的关于遗传理论和动、植物繁殖事实方面的钥匙,同时它也是造成混乱的根源。它用“遗传”一词是来表示我们从祖先那里所得到的一切,包括合法财产、上帝的赐福、诅咒以及我们身体的特征等等。许多古代神话还为人们提供了处女生育、单性生殖和单亲繁殖的例子,如雅典娜的诞生就是全身盔甲、从宙斯头中跳出来的。