五、遥感技术——人类认知的新途径 

说到空间技术,我们应该谈一谈遥感技术。遥感即远距离传感的意思,是60年代蓬勃发展起来的一门新兴综合性探测技术,它包括一系列现代信息技术。航空遥感始于第一次世界大战,当时用望远镜跟照相机结合,获得军事侦察相片。1937年出现清晰反映地面景色的彩色航片后,获得了广泛应用。美国航空与航天局60年代发射的“雨云”,“泰罗斯”等气象卫星和“双子星座”、“阿波罗”等载人宇宙飞船用摄相机拍摄的世界第一批地球卫星相片,开创了航天遥感的新纪元。60年代中期,美国开始研制地球资源卫星和各种遥感仪器。1972年7月,美国发射了第一颗地球资源卫星ERTS(后改称大地卫星-1),揭开了国际间协同发展遥感技术的序幕。现在,美国的卫星已能够看清地面上一辆汽车的牌照!过去人类总是坐在地上看天空,现在反过来,站在天空看地球。“站得高,看得远。”整个地球的身影都在我们的视野,不能再高了,再高就看不清了。