△空间站与航天飞机 

进入七十年代以后,一个接一个的发射计划,耗费了巨额资金和大量的人力、物力,但由于科学技术和军事、政治上的需要,空间竞赛活动仍有增无减。巨大的的消耗迫使人们必须考虑,能否让航天器重复使用?甚至一直让它呆在空中,作永久性的科学考察?正是在这种思想的指导下,出现了空间实验室(空间站)和航天飞机。由于这些活动所需要的人力和物力也极多,一个国家要同时发展也是十分困难的,考虑到各自的条件,出于各自的政治、军事目的,苏联主要发展空间站,美国重点是航天飞机,他们在这两项现代技术中各显神通。

空间站是环绕地球运行的半永久性的空间实验室,用来进行长时间的科学和应用研究,世界上第一个空间站是“礼炮1号”,它是1971419日苏联发射的小型实验性空间站。423日,由东方号火箭把载有三名宇航员的“联盟10号”飞船送上天空,24日飞船和空间站对接成功,五小时半后飞船与空间站分离,然后飞船载着宇航员安全返回地面。67日,空间站又与“联盟11号”飞船对接,飞船中的两名宇宙员顺利地进入到空间站工作,经过24天后宇航员又回到飞船并与空间站分离,但在返回地球的途中,三名宇航员因飞船爆裂而牺牲。1977929日,苏联又发射了“礼炮6号”,是最早的正式空间站。而同时期的美国,则将研究重点放在了航天飞机的开发上。航天飞机是一种可重复使用的新型宇宙飞行器,它是运载工具和飞行器的统一体。美国的“哥伦比亚号”航天飞机于1981220日进行了点火试验,完成了起飞前的主要准备工作。412日,“哥伦比亚号”首次飞上高空,并安全返回地面,经过地面修理后,又三次飞入太空,证明它具有反复进入太空的能力。19821111日,“哥伦比亚号”完成了第五次飞行,这是航天飞机第一次进行业务飞行,主要任务是从航天飞机货舱送出两颗通信卫星。航天飞机现成为重要的航天工具。