△行星探测器——飞往其它行星 

60年代开始,美苏两国相继发射了一系列行星探测器。苏联对金星的探测非常积极,发射了多达十个探测器,送回了金星表面有如戈壁沙漠一般的照片。而美国则对于火星的探测花了不少功夫。美国已经成功实现了火星探测器在火星上降落,发回了关于那个世界的真实图片,并对火星元素成份进行了分析。显然,没有在火星上找到存在生命的证据。目前空际探测正向木星和土星进军,最终还要向天王星、海王星挺进。

研究其它行星与研究地球有着密切的关系。过去只能在地球上了解地球,这就限制了人们正确了解各行星间相互关系的能力,只有对其它行星有了进一步的了解,才能更正确更深刻的了解地球本身。此外,人们要了解太阳系的起源、演变及现状,探索生命的起源等这些奥秘,就要飞上太空,研究其它行星。

60年代的行星探测仅限于火星和金星,每个探测器对一个行星作一次从旁边飞过的极短暂的考察,大部分时间花在科学价值不大的宇宙飞行之中,经济上极不合算,也远不能满足人们对其它星球考察的需要。

进入70年代,行星探测进入了一个新的时期。人类掌握了遥感技术,用微型计算机及巨型计算机,能控制探测器围绕金星、火星运行,甚至在金星和火星上也能实现软着陆,对它们进行长期深入地考察。此外,在同一时期,美国还展开了对木星和水星的科学考察,甚至准备作访问整个太阳系行星的旅行。

1973124日,“先驱者10号”飞临木星,对其进行考察。这个木星探测器携带有11件仪器,用以测量木星周围的辐射带和分析木星的稠密大气层。它于21个月后飞越了木星,然后飞向太阳系的边缘,最后脱离了太阳系。在这个控测器上系有一块镀金的铝板,其上画有象征性的信息(地球相对于14个脉冲星的位置以及人类男女的形象),以便向旅途中可能遇到的具有智力的生命形式传达人类存在的信息。197346日,发射“先驱者11号”,于19799月接近土星,第一次完成了对土星的考察。1973113日,发射“水手10号”,于1974329日第一次访问了水星。1977820日,发射了“旅行者2号”,197937日发射的“旅行者”还带上了115种照片、35种自然界的声音、近60种语言的问候、27种著名的乐曲、当时的联合国秘书长瓦尔德海姆的讲话、美国总统卡特签署的贺电等资料,向太阳系以外可能存在的高级智慧生物送去人类存在的信息。1986130日到达天王星,1989年又访问了海王星。旅行者飞船作为地球上第一次派出的使者,在茫茫的宇宙中寻求知音。