△“阿波罗登月计划” 

1959年,美国提出了“奔月”的设想,即“阿波罗登月计划”。19615月,美国总统肯尼迪正式批准了“阿波罗”计划。

在加加林飞出了地球的43天之后,美国总统肯迪尼正式宣布:“美国要在十年内,把一个美国人送上月球,并使他重新返回地面。”这就是著名的“阿波罗计划”。

阿波罗计划主要是分三步走:第一步,是“水星计划”,即将宇航员送上太空,以测试人在太空中的活动能力。这项计划很快就成功了,1963515日“水星1号”载人发射,飞行了34小时,绕地球21圈,宣告“水星计划”结束。

第二步,是“双子星座计划”。这个计划有二个目的,一是测试人在太空中长时间停留可能引起的生理问题,一是将两个航天器在太空中对接,从而奠定登月技术的基础。该项计划实施得也比较顺利,1965年“双子星座3号”飞船做了变轨实验,同年,“双子星座7号”和“双子星座6号”做了太空会合实验,双子星座号在太空中飞行了14天,宇航员的身体安然无恙。

第三步,是“土星计划”,即制造能将载人飞船送出地球进入月球轨道的大动力火箭,最终完成登月计划。19654月,在冯·布朗领导下,研制出了“土星5号”火箭,它总长85米,竖起来有30层楼那么高,由三级组成,其第一级推力达3500吨。“土星5号”是“阿波罗计划”中最关键的一环,它的出现标志着在运载火箭技术方面,美国已经超过了苏联。“阿波罗计划”终于可以实施了。

阿波罗飞船由指令舱、服务舱和登月舱三部分组成。指令舱是飞船的核心部分,而且最终由它将宇航员送回地球;服务舱主要装燃料和宇航员的生活资料,包括氧气、食物和水;登月舱在登月时与母舱分离,宇航员由此登月。

在美国宇航局组织下,动员了2万多家厂商,120多个高等院校和科研所,400多万人参加,开发项目1300多个,共耗资250亿美元,历时9年,整个系统共使用300多万个零部件。1967年因火箭发射台起火3名宇航员死亡。

美国东部时间下午196972141740秒,“阿波罗”在月面上“静海”西南部安全降落。阿姆斯特朗率先走出登月舱,一步一步走下了阶梯,在月球上留下了我们地球人的第一个脚印,他兴奋地说:“这一步,对一个人来讲只是一小步,而对整个人类却是一次飞跃。”奥尔德林紧跟其后也踏上了月球,他们在月球上微弱的引力下一跳一跳地走动,“这是一个荒凉冷寂的世界,没有生命,没有一些绿色,故乡地球像一个明亮的圆盘悬托在月球上林立的高山丛中。”他们俩将一块特制的金属牌竖立在月球地面上,并默念:“公元19697月,来自行星地球上的人类首次登上月球,我们为和平而来。”金属牌下放置了5位遇难宇航员的金质像章,在月球上两个半小时,并将月球的电视照片送回地球,安放了3种科学实验仪器,采集了60磅月球上石块和土壤标本。按计划阿姆斯特朗和奥尔德林两人驾驶“登月舱”离开了月球,与在空中等候的柯林斯驾驶的“哥伦比亚号”会合,并开始返回地球。24日,指令舱重新进入大气层,安全降落在太平洋上,阿波罗登月计划成功了。

自阿波罗11号登月成功之后,美国又相继进行了6次登月飞行(阿波罗12号、13号,14号、15号、16号和17号),除了13号外,其它都获得了成功。前后共有12名宇航员在月球上作了较久的停留(总计302小时),利用“月球车”进行较远的探索,并搜集了365.9公斤月球岩石和土壤标本。197212月,“阿波罗17号”执行了该计划中最后一次飞行。此后,人类又向着新目标迈进。