△拉锯战——美苏争霸 

美苏的空间竞赛自此拉开了序幕,从这里我们可以清晰地看到竞争带来的好处。

1958年3月15日,苏联第三颗卫星“飞行实验室”进入轨道,这颗卫星重达7000磅,这是卫星技术的一次大的进步。为了与之抗衡,美国海军于3月17日将重仅为8磅的“先锋1号”送上轨道。“先锋1号”在重量和火箭技术上无法与苏联卫星相比,但它首先采用了太阳能电池,在卫星能源上优于苏联。美国采取了一系列新的有力的措施,于1958年成立了美国国家宇航总局,力图迅速赶超苏联空间技术发展的步伐,事实上,这一切都对美国空间技术的发展起到巨大的推动作用。1958年10月11日,美国成功地发射了第一颗空间科学探测卫星“先驱者1号”,飞行43小时后又重返大气层,这显示美国卫星已具有很好的操纵性能。12月18日,美国又发射了“成功计划”卫星,并第一次从太空向地球播送人的声音。苏联则于1959年1月2日发射了一颗人造卫星“梦想1号”,又一次将美国甩在后面。3月3日,美国也发射了一颗人造星“先驱者4号”。9月12日,苏联的“梦想2号”在月球硬着陆(即撞在月球上),使月亮上第一次出现了人造物体。1960年10月4日,苏联发射了“梦想3号”作为月球的卫星。8月10日,美国成功地回收了卫星,8月15日,苏联则将载有两条狗和其他动植物的“太空舱2号”卫星回收。在这一阶段竞赛中,苏联一直跑在前面。

1964年8月19日,美国成功地发射了第一颗同步静止地球轨道卫星时至今日,卫星已在国民经济和人民生活中得到了日益广泛的应用,最引人注目的是通信卫星、气象卫星和地球资源卫星。当我们坐在电视机前看世界杯的时候,这种现埸的信号就是通过卫星传送,而小小的手持电话同样是通过卫星传送的。