△紧随其后——美国“先锋”号的夭折 

整个美国对前苏联将第一颗人造卫星送上天感到十分震惊,美国政界一片慌乱。1957年10月22日副总统尼克松在旧金山演讲时,声称马上可在空间技术上赶上苏联。与此同时,美国采取了一系列紧急措施,以保证空间技术能高速发展。11月7日,总统艾森豪威尔宣布设立总统科学顾问。11月21日,成立了火箭和卫星研究小组。22日美国航空咨询委员会组织了一个特别委员会专门负责空间技术。1958年1月29日,艾森豪威尔宣布成立高级研究计划局,在国防部领导下,将导弹和卫星研究集中在一个组织内。

由于美国想尽快摆脱困境,急于求成,也曾闹过一场笑话。苏联卫星上天后不几天,美国海军“先锋”空间计划的负责人海根博士声称,假如一切顺利的话,11月或12月可以试发射一枚三极“先锋”火箭。被苏联弄得晕头转向的白宫领导人,竟将这次火箭发射误认为是卫星发射,并急急忙忙向外宣布:美国将在短期内由海军发射一颗人造卫星。这种荒唐的宣布,迫使“先锋”计划的组织者将发射火箭和卫星的两步计划用一步来完成。也可以说是“先锋号”失败的一个原因。

1957年12月6日,“先锋(TV—3)火箭带着卫星,在一大批军政要员和新闻记者面前,仅仅上升了2米就退回到发射台上,在一团大火中烧毁。但是经过不久,美国研制的第一颗人造地球卫星——“探险者1号”利用新型火箭(Atalas C型)于1958年1月31日在加利弗角发射成功。这颗卫星仅重18磅,每115分钟绕地球一周。