△多级运载火箭争奇斗艳 

近一、二十年来,航天活动非常活跃,为发射载人飞船、地球同步通信卫星及空间站,各国相继研制成功各种类型的大型运载火箭。如美国的巨型火箭土星——5号,苏联的上升号、礼炮号和质子号火箭,欧洲的阿里亚娜火箭,日本的N火箭和H火箭,我国的长征运载火箭等。

用于发射登月飞船的巨型火箭土星一号,由三级组成,第一级用液氧、煤油作推进剂,第二、三级用液氧、液氢作推进剂,起飞重量为2930吨,推力为3450吨,直径为10米,长度为85米,运载能力低轨道137吨,登月轨道48.8吨。这是一个名符其实的庞然大物,只需人的一个手指按一下按扭,就义无反顾飞向太空。

有“欧洲之光”美称的阿里亚娜火箭,初出茅庐,就要与美国航天飞机分庭抗礼,1984年8月一举成功地发射两枚地球同步通信卫星,更使阿里亚娜火箭荣耀一时。

我国从60年代开始研制运载火箭,1970年用自己研制的运载火箭发射了第一颗人造地球卫星。之后,我国又研制了系列运载火箭。1984年4月,我国把地球同步通信卫星送上预定位置。近些年来,我国的长征系列火箭的商业发射已在国际市场上占有一席之地。