△现代火箭鼻祖——冯·布朗 

30年代,为了将火箭用于战争,希特勒政府投入很大的力量支持火箭研究。在冯·布朗主持下,德国的火箭事业取得突破。1942年10月3日,制造并试飞成功液体火箭V—Ⅱ,最大速度为每秒1.5公里,射程300公里,火箭总重13吨,推动力27吨,最大高度80公里。其所用推进剂是酒精和液氧的混合物,1944年V—Ⅱ型火箭被投入战争,共发射4300枚。

战后,美苏各自俘获大批德国火箭专家和设备。并成为德国火箭制造成就的继承者。科学家们施放大批V—Ⅱ型及其改进型火箭作为探空火箭来探测50公里以上的高空,获得许多宝贵的高空知识。美苏政府的军事对抗刺激火箭事业迅速发展。美苏政府和军方都看出,一旦火箭头部安装核弹,并提高它的射程和制导水平,它就会成为强大的威慑力量。到50年代下半叶,火箭事业的进步使它足以成为飞出地球的运载工具,从而导致了航天时代的到来。