△开拓者——齐奥尔科夫斯基和戈达德 

人类向往飞上茫茫宇宙诸天体看个究竟的幻想,在远古时候就萌生了。中国古代“嫦娥奔月”的神话,早已是尽人皆知的动人故事。1903年飞机的发明,使人类飞上蓝天的幻想变成了现实。但人能不能像神话中的嫦娥一样飞上月球呢?俄国科学家齐奥尔科夫斯基和美国科学家戈达德,各自在19世纪法国科幻小说家凡尔纳的《月界旅行》一书启发下,开始了对飞上月球的科学探讨。

《月界旅行》写的是三位冒险家乘坐一枚炮弹飞船,飞上月球探险的虚幻故事。该书出版后,齐奥尔科夫斯基和戈达德立即想到了飞向空间的利器——火箭。

1857年出生于俄国森林看守人家庭的齐奥尔科夫斯基,小时因患猩红热几乎成了聋子。这一天生缺陷使他无法进学校学习,但是他依靠自学获得了丰富的知识,并长期从事于飞行研究。他认为实现宇宙飞行的理想工具是火箭,也只能是火箭,火箭的燃料应该用液氢和液氧,同时用多级火箭来克服地球引力而飞上太空。

齐奥尔科夫斯基为火箭的制造奠定了理论基础,美国人戈达德将它付之实践。他在1919年发表了火箭研究论文后,便转入了制造实验工作。1926年,他终于在马萨诸塞州的田野上,将一枚60米的大火箭送上了高空。这枚火箭用的是液体燃料,以液氧形成自携氧化剂。