△自由的遨翔——现代飞机纵览 

莱特兄弟的成功飞行很快传遍了欧洲,许多发达国家预见到飞机未来的价值,并积极开展大规模的研制工作。19061014日国际航空联合会在法国开会成立。为了刺激航空事业的迅速发展,法国专门设置一项奖金,奖给凡能绕标识往复飞行一公里的飞机制造者和驾驶者。绕过标识飞行要求飞机有良好的操纵性能,也是飞机能否进入实用阶段的一项关键性技术。1908113日,法国人法尔曼驾驶他自己设计的飞机,成功地绕过标识往复飞行了一公里,使航空技术取得了一次突破,开始向实用阶段发展。1909822日,第一次飞行竞赛大会在法国理姆举行,会上各种不同操作性能的飞机表演大大开阔了人们的眼界,并且交流了研制飞机的技术和飞行技术,使飞机向更加实用的方向发展。其后,一系列跨海飞行竞争活动,使飞机性能不断改进,飞机已完全进入实用阶段。应该提到的是,我国的飞行爱好者冯如、谢缵泰等也于此时在国外各自独立地研究飞机,冯如的飞机性能良好,1911年被运回国内,遗憾的是没有得到进一步发展。

民用和军用飞机技术在第一次世界大战前后得到了长足的发展。1909年美国成为第一个拥有军用飞机的国家。二战后,活塞式飞机进入全盛期,同时飞机继续向飞得快、飞得高、飞得远的方向发展。涡轮式喷气发动机应运而生。1939年,德国首先研制成功以涡轮喷气发动机作动力的喷气式飞机(型号:HE178),但由于推力不大,没有显示出优越性,因而没有得到重视。直到1941514日,英国第一架喷气式飞机(W1型)试飞成功。1949年,英国德·哈威兰公司研制出第一架喷气式大型客机“慧星1号”,使载客量一下提高一倍(达80人),飞行速度超过800公里/小时,高度达1万米。60年代初,航空动力装置取得了新的突破,飞机的结构、外形、材料也相应得到发展,操纵性能和可靠性大大提高,喷气式飞机进入了第二代。二代喷气式飞机的机身越来越光滑,机翼面积减小,翼型变薄,以减小飞机阻力。二代喷气机在材料上重大突破,是采用钛合金和不锈钢做飞机的外皮,以适应高速飞行所产生高温(80℃)的要求。60年代末,喷气式飞机开始进入第三代,即现代飞机阶段。第三代喷气飞机的动力装置主要向增加推力、降低耗油量、减少噪音、减少排放废气污染、增加寿命的方向发展,出现了能满足上述要求的高函道比涡轮风扇发动机。在结构形式和气动布局上,第三代喷气机要求在超高速飞行时有尽可能大的升力,而阻力尽量小;同时应保证飞机在低速飞行时,有良好的操纵性和升举特性,以确保飞机的安全。但是在这种设计思想指导下,会使飞行难度增加,因为,它们都离不开电子计算机的控制。只有借助计算机,驾驶人员才能掌握现代飞机的飞行。现代飞机在结构形式方面也取得了很大发展。钣金结构逐渐被整体结构和蜂窝心结构所代替,这些新结构不仅使飞机重量大大减轻,而且使强度大大提高。

在喷气飞机的基础上,第二次世界大战后飞机速度超过了音速,实现了超音速飞行。为了实现超音速飞行,美籍匈牙利人冯·卡门、马萨诸塞理工学院的萨克在空气动力学理论和实验方面作出了贡献。19471014日,由美国飞机设计师贝尔设计的X1号飞机首次突破了声障,实现超音速飞行。

除了上述技术突破外,现代还出现短距离起落、垂直升降、前掠翼、遥控飞机等技术,这些都是为适应军事需要而产生的,随着时间的推移,它们也将广泛用于民用飞机上。

此外,民用航空事业在战后有了很大发展,飞机已经成了重要的交通工具。目前世界上最大的航空工业公司:欧洲的空中公共汽车,美国波音等,每年为全世界的空运提供成千上万架喷气式飞机。