△浪漫的起步——热气球与飞艇 

气球的发明促使了人类飞翔愿望的实现。古代的中国人最早利用热空气较轻的原理发明了孔明灯。1766年,英国人卡文迪许发现了氢,并了解到氢气比普通空气轻,这是后来用氢气球飞行的技术基础。1783年,法国孟特格菲尔兄弟成功地把热气球上升到1830米的高空,而且飘飞了1.6公里,成为热气球升空的创始人。这次气球升空激发了飞行爱好者的热情,使气球飞行活动在18世纪末掀起高潮。但是热气球在高空中如果不继续加热,就会冷却下来,最终自动降落到地面。因而,氢气球和氮气球相继出现,并且成为科学考察、军事侦察等方面的重要工具。1911—1912年间,奥地利物理学家赫斯使气球上升到5000米的高空,由于他的工作证实了宇宙射线的存在,因为宇宙射线穿越大气层被吸收,在1000米以上的高空,宇宙射线的强度才明显增强,在5000米的高空,它的强度为地面强度的2倍。为此,赫斯获得1936年诺贝尔物理学奖。

后来,有人提出装上帆和浆来操纵气球的想法,这就是飞艇的原型。19世纪末小型汽油机的出现,使操纵飞艇的制造获得成功。1900年,德国齐柏林设计的第一艘飞艇进行试飞,以后又成立了德国飞艇航空股份有限公司,进行商业运营。接着法国也试制了飞艇。