△汽车的心脏——内燃机 

虽然人们看到蒸汽机的使用在驯服自然力中取得了巨大的成就,但它的效率还是很低的。这是因为它是外燃机,即锅炉与汽缸分离,燃料在汽缸外燃烧,然后再将产生的蒸汽导入汽缸做功。若不在蒸汽机内部点火燃烧,蒸汽机的效率就无法大幅提高。因此,人们又在进行把锅炉和汽缸合而为一的内燃机的研制。1794年,有人进行了内燃试验;1823年,英国发明家勃朗试制成功了一台内燃引擎蒸汽机;1862年,法国科学家德罗夏奠定了内燃机理论,提出实现内燃必须保证点火前高压,燃气迅速膨胀,达到最大膨胀比等,还提出了实现内燃机活塞的具体步骤。1854年,德国工程师奥托开始研制内燃机,但屡次失败。1876年,他偶然看到刊物上登载法国工程师德罗夏的四冲程理论,受到很大启发,决心以此理论为基础重新研制。年底他就造出了一台新的以四冲程理论为依据的煤气内燃机。他第一次发现,利用飞轮的惯性可以使四冲程实现自动循环往复,这就成功地将德罗夏的四冲程理论付诸实践。这台内燃机的热效率一下子提高了14%。内燃机作为汽车的心脏,它的出现,无疑为制造出汽车提供了可能。奥托吸收了前人大量的理论和实践经验,把德罗复的理论变成了现实,制成了以汽油为燃料的四冲程常规活塞内燃机,从而赢得了内燃机发明人的赞誉。