△电力机车与内燃机车 

20世纪以来,大部分国家的铁路机车已先后完全实现了内燃机化和电力化,80年代后期中国在世界上最后停止了蒸汽机车的生产,斯蒂芬逊的蒸汽机进入铁路历史的博物馆。与此同时,列车的结构得到了改进,安全技术有了显著提高,铁路桥梁和隧道建设技术更加先进,路基和轨道质量显著提高,铁路线长度有了巨大延伸。

人们对蒸汽机车不断改进和完善的同时,对新动力驱动的火车进行研制。1879年德国西门子公司,制成了用电力驱动的电力机车。电力机车不仅功率大、效率高,爬坡能力强,大幅度提高铁路运输能力,而且克服了蒸汽机车经常上水上煤的缺点,节省了时间,提高了速度。它于1881年首次在柏林郊区的世界第一条电气化铁路上实际运行。但遗憾的是,不知什么原因,电力机车在当时并没有引起人们的重视,致使它沉寂了几十年。到20世纪50年代,人们才开始热心于对它的研究,并使它有了迅速的发展。继电力机车之后,1924年人们又研制出了可供使用的内燃机车。内燃机车用柴油机或燃汽轮机,同电力机车相比,它有投资少、建设快,机动灵活的长处;与蒸汽机车相比,运输能力可提高百分之三十五左右。因此,内燃机车在最初的30年得到了大规模发展。