二、奔驰的巨龙:火车 

车是另一种极其古老的运输工具。在中国,造车史可以追溯到商周时期,甲骨文中的车字带有四个轮子。在中国河南安阳的殷墟中,人们曾发现过四马战车的遗骸。到了春秋战国时期,马车被广泛地用作战争工具和运输工具,当时马和车是连在一起的,车的唯一动力是马。马车可以说是一种非常巧妙的发明,以至于在以后和近两千年里陆上运输工具一直基本维持原状。在西方,车的制造也可追溯到古希腊时代。不过它的应用范围似乎远不如古代中国那样广泛。在经历了漫长的中世纪以后,直到文艺复兴时期,马车制造业才在欧洲迅速发展起来。早期的车都以人力或畜力为主要动力。在瓦特蒸汽机发明之前,马车是人们陆路主要运输工具,一直持续了数千年。17世纪末至18世纪初,由于采矿业的发展,矿产品的运输成为一个极其突出的问题。那时,把煤炭与矿石运出的工具,主要还是马车。在大量的使用马车的过程中,人们逐渐发现,当马车在有轨道的路上行驶时,它所拖拉的重量要比在普通的的路面上大三倍多。这是运输史上一个重大的发现。