△舟筏与远洋航行 

中国造船历史极其悠久,可追溯到新石器时代晚期的原始舟筏。到了奴隶社会的商周时期,中国即有了“刳木为舟,剡木为楫”明确记载。相传武王伐纣,以数千兵马之众,仅在一日之内就以47只船在孟津横渡黄河。此后,船的记载不绝于史。到了明代,1405年—1435年间,郑和七下西洋,谱写了世界航海史上光辉的篇章。

在西方,舟船也有同样悠久的历史,基督教里就有了诺亚方舟的传说。1487年,萄葡牙人迪亚士(14501500年)远航到达非洲南端的好望角。(14921493年,意大利哥伦布(14511506年)率领船队到达美洲。1498年,萄葡牙人伽平马(14601524年)远航到达印度,15191522年,萄葡牙人麦哲伦(14801521年)及其船队环航成功。欧洲的海上远航其航海范围比郑和航海大得多,且其航海具有明显的经济动力,因此欧洲的航海直接推动了海上贸易的发展。

经济动力推进,船体材料、船型选择等多种综合技术的发展决定了造船技术的发展。当哥伦布率领船队从西班牙的巴罗斯港出发时,他所乘的旗舰“圣塔玛利亚号”是一只综合了当时欧洲的许多帆船优点的大船。自此以后,船体越来越大,桅杆越来越高,风帆越来越多,最后发展到九桅十二帆的大帆船。

要建造出载重大、航速快、稳性好的船,就必须从发展综合技术入手。从动力方式看,帆船是以风力和人力为主的;从推进方式看,它是以风帆和浆轮为推进方式的;从船体材料看,它是以木料为主的。由于这些局限,防碍了海上运输量的扩大,因而使造船技术的革命显得十分紧迫。另一方面,由于瓦特蒸汽机的发明,冶金技术的发展,又为造船技术的革命在动力和材料等方面提供了现实可能性。这样在不少有志之士的不懈努力下,造船技术革命终于轰轰烈烈地开展起来了。

技术的革命总是带有显著的横向综合性,一个新产品往往涉及到多种材料和技术,只有相关技术平行发展,才可能综合产生新的进展,这种综合有时需要融合全世界各国的先进技术。而科学的革命是以纵向综合为主,在综合过去和前人研究的基础上,继续向纵深推进,这种综合有时可以跨越几千年。