△调皮好玩的达尔文 

查理·达尔文(1809-l882)生于英国一个医生家庭。祖父、父亲都是医生。达尔文在年幼时就非常喜欢采集甲虫。由于生性调皮好动,他在学校里学习成绩平平,对此,他父亲很不满意,曾经训斥他说:“你整天玩,打猎,玩狗,抓老鼠,不好好学习,这会给你和全家带来耻辱!”。因父亲想让他将来继承祖业,达尔文在16岁时被送到苏格兰爱丁堡大学去学医。在那时,医学院的学习极其枯燥,不能引起达尔文的丝毫兴趣。但另一方面,通过这段时期的学习,他对人体结构有了了解。而且,他在那里认识了两个博物学者,并经常跟随他们到海边采集生物,制作标本,从而学会了怎样解剖动物,怎样对动物进行分类,以及怎样把观察结果记录下来。这些对他未来的考察及研究工作有着重大的作用。

达尔文学医不成,19岁时又遵照父亲意愿转到剑桥大学学习神学,以求成为一名牧师。然而,他对神学还是没有兴趣,但却对打猎及收集标本的热情丝毫未减。他在自传中提到:“我愿意举出一个例子借以证明我的热心:一天,我剥开一片老树皮,发现了两只稀有的甲虫,便用两只手各抓了一只,之后却又发现第三只新的种类,我舍不得放走,便把抓在右手的一只投进嘴里。哎呀!它却分泌出了极端辛辣的液汁,把我的舌头烫得发热,我只得把它吐掉了,结果第一只甲虫跑掉了,而第三只却也没有捉到。”当时,在英国,也许是由于受牛顿力学成功的鼓舞,科学家大多被吸引去从事物理学、化学等科学的研究,而把琐碎而繁杂的博物学研究留给了神学家。因而,当时牛津及剑桥的植物学教授和地质学教授都是神学家。

在剑桥学习期间,佩利的自然神学著作中所体现出来的严谨、明晰的论证特色,给达尔文留下了深刻的印象,书中还详细地介绍了博物学家对于适应现象的研究。达尔文还非常喜欢亨斯罗(1796-1861)教授的植物学课。周末,他常常随教授到远处或江边考察,采集标本。另外,他还结识了地质学教授塞特威克,并学会了怎样采集地质矿物标本。

剑桥的生活并未使达尔文成为一名牧师,却使他从自然神学中所获得了丰富的启示。这为其最终成为一名进化论者作了很好的铺垫。

1831年夏天,达尔文毕业于剑桥大学,并取得了传教士资格,时年22岁。没多久,经亨斯罗教授推荐,他以一名自费博物学者的身份加入了“贝格尔”号海洋调查船的环球科学旅行。他的任务是收集沿途的地质、生物分布等资料,以为进一步研究所需。