二、拉马克物种进化观念 

历史上第一次提出系统的进化观念的人是拉马克(1744-1829),他是布丰的学生,接受并宣传布丰关于物种演变和生物从简单到复杂的观点。拉马克提出,外部环境的影响是生物体变异的直接原因,主张器官“用进废退”说。他还认为后天获得性是可以遗传的。他同物种不变论进行了激烈的斗争。

拉马克出生于法国北部一个破产的贵族家庭。年少时曾在亚眠城的一所基督教会学校念书。17岁入伍,曾英勇地参加过法国七年战争中的许多战役,22岁因病退役,迁居巴黎。拉马克在军队时便逐渐对植物学产生兴趣,经过辛勤的工作,他写的一部三卷本《法国植物志》于1778年问世。该著作受到普遍重视和好评。

1779年,拉马克被选为科学院会员,后来又参加了赴欧洲各国的旅行。他采集各国植物标本,并与各地某些名学者交流,开扩了视野,提高了认识层次。1789年,拉马克担任法国博物馆植物标本室主任,但好景不长,法国大革命随即爆发,革命后的当局由于财政方面的原因向国会议员提出废弃拉马克位置的议案,拉马克上书国会议员,陈述自己工作的重要意义以及博物馆的重大作用,幸而法国民族是一个重实际却又不失理想色彩的民族,故而在革命的巨浪中,博物馆才得以保存和发展。

发展后的博物馆下设有11个专门的部门,其中一个部门的无脊椎动物学教授因无合适人选,最终由拉马克承担。接受这项任务是在1793年,那时他年近半百,但仍以极大的热情投入到此项事业。是他首次把动物界分为脊椎动物和无脊椎动物两大类,是他创立了无脊椎动物的古生物学,又是他首次提出“生物学”这一名称。在无脊椎动物领域,拉马克辛勤耕耘,不仅理清了被林奈归于蠕虫名下的各种动物类群,而且从中收获了丰硕的理论之果。

拉马克晚年由于劳累过度而双目失明,但依然口述完成(由其女儿笔录)《无脊椎动物杂志》的有关内容。拉马克重点讨论了适应的起源,这抓住了进化问题的要害,他用环境变化而生物就随之发生相应变化的论点来说明生物的进化,这没有事实依据。他的错误是把变异等同于适应,并认为获得性一定会遗传。拉马克关于生物具有向上发展倾向的理论以及他关于动物由主观努力引起变异的论点都是唯心的东西。用进废退是生理学现像,这是事实。但获得性能直接传递给后代则纯属假定,未经证明。应该指出,获得性遗传不是拉马克第一次提出来的,而是古已有之的一种论点。他接受这个论点,并用它来说明生物的进化。

从以上分析可以看出,拉马克抓住了生物界一些重要的事实,并作出了科学的判断,但仍缺乏充分而全面的事实。而他那些不正确的观点更是缺乏有效的事实根据,更多的是猜测的成份。当然,他的功绩仍然是了不起的,正如中性学说的创始人木村资生所说:“拉马克是了不起的人啊!总之,生物进化的体系是他最初建立的。这是因为他否定了神造万物的概念。在那个时代,为了解释进化而提出系统性的理论,仅这一点就称得上卓越的大学者。”