第十四章  进化论 

达尔文结束了上帝七天造就世上万物和人类的神话。物竞天择、适者生存的进化机制成为科学历程中伟大成就之一。达尔文逝世后,人们为了纪念他,把他安葬在牛顿墓旁。 

在我们地球上,最神秘的奇迹是生命,形形色色的生命形式遍及地球的各个角落。那么,这些生命类型或物种是怎样来的呢?不同的生命形式间又是怎样的关系呢?神学认为上帝创造的,而达尔文确立了相反的理论,生物是进化而来的。达尔文的进化论取得了惊人的成功,堪称人类历史上伟大的科学成就之一。当然,也包括了无数思想家、博物学家的不懈努力。

虽然我们已经非常熟悉生物进化这个概念,但要从大千世界世界中归纳出这个概念,并充分论证这个概念,却是非常难的,因为世界上的生物实在太多、太复杂。而这个艰巨而棘手工作却由达尔文完成了,以《物种起源》宣告这一革命性成就。达尔文在这本书中讨论了两个重大的生物学问题:一是各种生物或物种是不是进化来的?即一个物种是不是另一物种的变异;进化的机理是什么?关键在于变种对环境的适应问题。针对这两个问题,达尔文以其细致入微、全面丰富的生物学观察事实,提出了两个理论:一是物种在世代相传中总是处于变化之中的生物渐变论或生物进化论;二是物种的自然选择学说,即新物种产生于旧物种的连续的、轻微的、有利的变异的积累。

达尔文不仅对于科学理论有重大的贡献,而且引起了人们思想观念的革命性变化。他的勇敢无畏的正确结论来源于他长期对自然界生物的无与伦比的细致观察和丰富积累,来源于他严密的科学态度和勤奋的工作精神。就像进化论本身一样,是长期细微工作的有利选择和积累的结果。