△微生物学的应用和发展 

巴斯德的崇高地位在于他把理论广泛应于实践中,解决了许多迫在眉睫的,甚至生死攸关的重大问题。巴斯德自1857年就初步奠定了微生物学的基础,在此后的三十余年中,把微生物学中的成就推广到许多相关学科之中,微生物学不仅成为生物学中的一个重要分支,而且为生物学的发展开辟了新的道路。

1.医学

在病理学方面,人们认识并发现了许多疾病的细菌性与病毒性的致病病因,为征服这些疾病打下了病理学基础;在药物学方面,人们开始寻找战胜细菌与病毒的新药物,因而发现了包括青霉素、链霉素在内的一系列抗菌素类的药物;在治疗学领域,免疫成为一种重要的防治疾病的方法。微生物学在医学中的应用,使欧洲人的平均寿命大大提高,到了20世纪初期已由原来的40岁左右稳步地上升到70岁左右。

2.生物学

在植物学与动物学之间出现了微生物学这样一个新的学科分支,它填补了在这两门学科之间的巨大鸿沟,为生物学的发展开辟了另一个广阔的新天地。微生物种类繁多,习性各异,特别是某些兼有植物和动物的某些特性的、即非微植物也非微动物的微生物为探索生命物质的统一性,特别是为探索生命起源开辟了新的思路。微生物学与动物学、植物学一起成为生物学的三门基本学科。

3.农业和工业

微生物学的诞生及其发展,为与之相关的农业和工业提供了新的科学装备。中国北宋年间发明的胆水浸铜法,就是将细菌应用于冶金术中,不过那时的人们对微生物的利用尚处于经验性的摸索阶段。在巴斯德奠定了近代微生物学的实验基础与理论基础后,微生物学在食品、皮革、纺织、冶金、农业等方面,尤其在石油脱腊、纺织脱浆与细菌冶金等新技术上得到了进一步的应用,为各个领域开辟了更加光明的前景。

巴斯特为我们打开了一扇窗,人们透过这扇窗看见了另一个精彩的世界——微生物世界。这些微生物虽然很小,小到只有一个细胞,往往比普通的动植细胞还小得多,但却无处不在,其生命力比动植物还强大。这些微生物并非与人类无关,也非与人类和平相处,而是紧密切关,利害并存。在过去的漫长历史中,它们是人类的头号敌人,夺去了无以数计的生命。继发现了微生物之后,人类又发现了对付这些小生命的有效方法,人类的寿命大大延长。但是,某些微生物如结核杆菌、狂犬病毒、肝炎病毒等仍然不时夺去人们宝贵的生命,对付病毒的黄金时代还远没有到来。据统计,每个人平均每年要患4次感冒,这都是感冒病毒在作怪,我们至今还没有对付它的好办法。另一方面,某些微生物却是人类的朋友,人体肠道中的大肠杆菌就是维持正常肠道功能所不可缺少的;遗传工程正在努力让细菌为人类生产高品质的生物产品。