△揭开酒石酸旋光性之谜 

巴斯德生于法国东部的多尔镇。曾因家境窘迫而辍学。后来他半工半读,于1843年,21岁的巴斯德才考入巴黎高等师范学校。当时,欧洲三大著名的有机化学家之一、法国著名的有机化学家杜马在该校任教。在杜马的影响下,青年巴斯德深深地爱上了有机化学。

1848年,巴斯德研究了对酒石酸晶体的旋光性,他发现了一个重要的现象:所有右旋酒石酸盐的结晶都有半面同一方向的晶面。德国化学家米修曾提出,酒石酸的右旋光与消旋光可能和晶面有关。受此启发巴斯德对消旋酒石酸盐的晶体进行了旋光分析,发现外消旋酒石酸盐的晶体也有半面晶面,只是晶面的方向有些向右,有些向左。为了进一步揭开其中的奥秘,巴斯德分别将晶面向右的和向左的晶体挑出各配成溶液。用旋光仪对它们分析后发现:晶面向右的具有右旋光性,而晶面向左的具有左旋光性。巴斯德所得到的右旋酒石酸与天然的右旋酒石酸完全相同,而左旋酒石酸则是以前尚未发现过的一种新的酒石酸。当巴斯德把这两种酒石酸等量地混合一起时,就得到了与天然的外消旋酒石酸完全相同的葡萄酸。原来天然的外消旋酒石酸(葡萄酸)之所以不具有旋光性,是因为它是右旋酒石酸与左旋酒石酸的等量混合物,使右旋光性与左旋光性相互抵消。只有26岁的巴斯德,终于解开了30年来一直令化学家们感到困惑的酒石酸旋光性之谜。

巴斯德的这一研究推动了立体有机化学的发展,引起了欧洲化学界广泛重视。为此,英国皇家学会授予巴斯德皇家伦福德奖章,法国有关机构授予他法国勋章,斯拉斯堡大学聘请巴斯德为化学教授。

巴斯德在斯德拉斯堡任教期间,受当时的显微解剖学和细胞学的影响,以及在当时的社会生产所提出的一些题目的召唤,他逐渐从有机化学研究转向生物学研究。1857年,巴斯德被召回他的母校——巴黎高等师范学校任教务主任并在那里建立了一所私人实验室。在这所实验室中,巴斯德开始研究发酵问题,又由发酵问题接触到微生物,由此开始了他的新的科学航程。