△生物的双名制命名法 

林奈虽不是双名制命名法的创立者,但他最终确定了双名制命名法在生物分类学中的地位。这是林奈对于生物学的重大贡献之一。

给眼前的每一种生物一个名字,是最起码的需要。至于人类自己,则每一个个体都需要一个清楚的名字。早在古希腊时期,著名生物学家德奥弗拉特首创双名制命名法,即用属名和种名同时给物种命名。16世纪末,植物分类学得到了初步的发展,瑞士植物学家鲍兴在1623年出版的植物分类学著作中,用德奥弗拉斯特的双名法为六千余种植物命名。由于生物种类繁多,而命名又极不统一,就给生物进行统一分类带来了极大的困难,一直到17世纪初期,双名法也未能成为统一的命名法。

18世纪初期,以牛顿为代表的一些科学家从科学向神学的转变,使神学自然观在当时的科学界产生了广泛而深入的影响,以天主教为背景人为的生物分类法在生物学界占了主导地位,同时,英国植物学家格鲁等对植物有性繁殖的发现,也使人为分类法理论在当时占了上风。人为分类法在当时远比自然分类法更易被生物学家接受。在这样的背景之下,林奈对当时的两种生物分类法进行了研究。

在乌帕萨拉大学任植物学助教时,林奈就开始酝酿建立统一的生物分类系统。1735年7月,20岁的林奈取得医学博士学位后,便带着他的《自然系统》的初稿造访了荷兰莱顿大学的著名植物学教授格罗诺乌博士。格罗诺乌读过《自然系统》的初稿之后,大为赞赏并随即出资为林奈在荷兰出版了此书。此后,林奈又相继在1736年完成了《植物学基础》、《植物学文献录》,在1737年完成了《植物属志》、《克里福园植物表》,在1738年完成了《植物纲表》一系列著作。

回到瑞典后,林奈在编写其它的生物学著作的同时,不断地对他的主要著作《自然系统》进行修改、完善。这一著作在1768年第十二次再版时,已不再是1735年初版时的一本小册子,而是一部鸿篇巨著了。而他的双名制命名法在1735年已通用于他的植物分类之中,建立在这种统一的双名制命名法的基础上的分类体系在1735年已基本形成,林奈最终完成了生物分类学史上的分类系统。

在理论和方法上,林奈吸收了自然分类法的许多成果,如瑞士植物学家鲍兴双名制命名法,英国生物学雷伊在植物分类与动物分类中的成就。在进行生物分类学研究之初,林奈改进了鲍兴的双名制命名法中的不足之处,建立了以人为分类法为基础的属名与种名相符合的新的双名制命名法。

林奈的双名法的基本原则与鲍兴的基本相同:即用两个词来给物种命名。但在本质上与鲍兴的双名法有所区别:鲍兴的双名法中两个词不完全是属种结合的分类学概念。所谓属种结合,即属名在前,是一个名词;种名在后,为一个形容词。林奈的新双名法在生物分类及语义的表达两方面上,分别做到了属种结合及名词与形容词的结合,因此这一命名法简单明了。林奈运用这种新双名制命名法,给他所知晓七百种植物和四千四百种动物做了统一的命名。例如,按照林奈的双名制命名法,食肉兽狮、虎、豹的学名分别是这样表达的(前面的名词说明它们是同一个属,后面的形容词用来表明它们是不同的种):

狮: Felis leo

虎: Felis tigns

豹: Felis Pardus

林奈的双名制命名法既科学合理又简便易行,继他之后,各国生物学家相继采用。1867年,在巴黎举行的首届国际植物学会议上,此命名法得到了国际植物学界的认同。1905年,在维也纳举行第二次国际植物学会议上,林奈的双名法得到进一步的确认,林奈已经命名的物种的名称仍在继续沿用。林奈的双名法的确立逐渐结束了生物学中物种名称混杂的状况,生物分类学以及整个生物学也已建立在统一的命名基础之上了。

在林奈建立双名制命名法之后的两百多年中,人们又相继规定了一些命名法,如规定属和亚属以上的名称采用单名制;物种的名称采用双名制;亚种的名称采用三名制;用亚种来表示动植物物种的地理分布,而物种本身的名称仍采用双名制。尽管生物命名法及生物分类学得到了新的发展,但归根结底林奈的双名制命法仍是其基本的原则。

林奈双名制命名法的确立,为林奈对生物物种进行分类、进而建立统一的生物分类系统奠定了基础。