第十三章  近代生物学的发展 

巴期特为我们打开了一扇窗,人们透过这扇窗看见了另一个精彩的世界——微生物世界,这些微生物虽然很小,小到比普通的细胞还小得多,但却无处不在。这些微生物与人类利害共存。它即是人类的头号敌人,夺去了难以数计的生命,它又被人类利用杀死病毒,使寿命大大延长。 

欧洲中世纪的后期,学术开始从宗教的统治中复苏,西方继承了古希腊的学术遗产,形成了以亚里士多德-阿奎那思想为基础的学术体系。文艺复兴的思想,开创了改变整个人类历史进程并对人类生活产生深远影响的近代科学。16世纪初到17世纪初,历史造就了哥白尼、维萨里、塞尔维特,布鲁诺等富有革命精神的科学先驱;在17世纪后期至18世纪前期,历史则造就了波仪尔、牛顿、莱布尼茨等科学巨人。生物学的研究正是在这一时期发展起来的,它的出现破除了人们头脑中关于人及生物的神学观点,对生命现象进行了成功的分解和透示,揭示出了许多重大生命现象的奥秘。